miércoles, septiembre 28, 2016

Heridas Abiertas

Como mucha gente descubrí a Gillian Flynn con la genial Gone Girl y tenía muchas ganas de leer alguno de sus otros libros para ver si es de esos autores que solo tienen un libro realmente bueno o si por el contrario todo lo que escriben vale la pena.

Heridas Abiertas (Sharp Objects) fue su novela debut, y aunque no es tan redonda como Gone Girl, en ella podemos encontrar muchos de los elementos que han ido marcando el estilo propio de la autora.

Camille Parker es una periodista que trabaja para un modesto periódico en Chicago que recibe el encargo de su jefe de volver a su ciudad natal de Wind Gap, en Missouri, para cubrir la noticia de un posible asesino en serie que mata a niñas pequeñas. Muy aprensiva, porque está distanciada de su familia, Camille vuelve a su casa materna y se reencuentra con su madre, una mujer obsesionada con la salud, y con su hermana pequeña, Amma, a la que apenas conoce. Muy pronto comprueba que el fantasma de su otra hermana, que murió años atrás, sigue muy presente en aquella casa, y los crímenes perpetrados en la ciudad no harán sino acrecentar esa sensación de que algo no encaja.

Siempre siento curiosidad por esa clase de escritores que sienten la necesidad de escribir historias tan sumamente oscuras. ¿Cómo llegas hasta el punto de que tu mente vague libremente por esos parajes tan inhóspitos? ¿Puedes salir de ahí una vez terminas de escribir y vivir tu vida normalmente junto a tus familiares y amigos, o una parte de ti siempre está pensando en todo lo horrible que es capaz de hacer el ser humano?

Heridas Abiertas es un perturbador relato sobre una ciudad en "no es la América profunda pero casi" en la que la protagonista trata de descubrir qué se esconde tras el asesinato de dos niñas mientras se ve obligada a lidiar de nuevo con su complicada, por decirlo suavemente, situación familiar. No es bien bien una novela policíaca, porque al fin y al cabo está narrada por Camille que es periodista y ella busca escribir un buen artículo, no resolver el caso, es más bien un drama enfermizo sobre las consecuencias de tener una madre obsesionada con la salud, de la pérdida de una niña demasiado buena para este mundo, de cómo afecta a la hija nacida después que de alguna manera es como si tuviera que competir con el fantasma de la hermana que no conoció. Por otro lado, como suele pasar en estos casos, tenemos a la pequeña ciudad sacudida de repente por unos crímenes espantosos (las niñas fueron estranguladas y les arrancaron todos los dientes), que no sabe muy bien cómo aceptar este hecho y que vive con el miedo de saber que es muy posible que el asesino sea uno de ellos.

Ya desde el momento en el que la autora desvela el verdadero motivo de por qué la novela se llama Sharp Objects sabes que va a ser una lectura difícil. No difícil porque sea aburrida o pesada, al revés, es un page-turner como se suele decir, difícil en el sentido que te hace perder la fe en el ser humano.

Wind Gap es esa clase de ciudad todavía anclada en el pasado en el que la mayoría de mujeres se casan jóvenes, tienen varios hijos, dejan de trabajar, y se pasan la vida bebiendo, tomando el sol, quejándose de sus vidas y criticando a las otras en cuanto tienen la oportunidad. Luego están los jóvenes, la nueva generación, tan desesperados por destacar, por sentir algo, que crecen mucho más deprisa de lo que deberían. No soy muy fan de leer a niñas de trece años drogándose, humillando a otras personas y acostándose con el primero que pillan solo para demostrar que pueden hacerlo, y este es ese tipo de libro; muchos de los personajes son directamente malvados, y te dejan con esa sensación de que realmente son capaces de hacer cualquier cosa y sin ningún tipo de remordimiento.

Como en Gone Girl, me quedé con la sensación de que, en el fondo, Flynn odia haber nacido mujer porque siente que el mundo no es justo con nuestro sexo. No recomiendo este libro a aquellos que estén pasando por una depresión, especialmente a los que tengan el impulso de hacerse daño a sí mismos.

Flynn nos muestra el lado más sórdido de una parte de la juventud americana, de cómo la presión social y la mentalidad de grupo pueden llegar a arruinar la vida de alguien en una edad tan impresionable, a la vez que hace un retrato de una familia absolutamente disfuncional y totalmente rota.

Un gran debut para Flynn que reconozco que me sorprendió, pensaba que la historia era relativamente previsible, al menos una parte del final lo es, pero entonces la autora se casca un zasca que no te ves venir que a mí al menos me dejó partida por la mitad.

Eso sí, después de leer esta novela, conviene darse una ducha bien caliente, comer un poco de chocolate, y elegir como siguiente lectura algo que sea puro fluff. Dejar toda esa oscuridad dentro de nuestra alma no puede ser bueno.

Nota: 7'5

viernes, septiembre 16, 2016

Kings Rising

Kings Rising es la esperada conclusión de la trilogía Captive Prince de C.S. Pacat, en el que el viaje de Damen y Laurent, enemigos acérrimos que se convierten en camaradas y en amantes, llega a su fin.

Ha llegado el momento del enfrentamiento final de Laurent y Damianos contra el rey regente de Vere y el rey bastardo de Akielos  para recuperar sus respectivos tronos. Damen, que ya no tiene que ocultar su verdadera identidad, necesita luchar junto a Laurent, el hombre que le odia más que nadie en el mundo. ¿Es el fin de su relación y de su posible futuro juntos o todavía hay esperanza, siempre y cuando consigan sobrevivir a las malvadas maquinaciones del rey regente?

Después de posicionar todas las piezas de ajedrez en el tablero en el anterior libro, en este toca la última jugada, el jaque y mate, y para ello, hay que anticiparse a todos los movimientos que haga el otro jugador. Comparado con el anterior, que es en el que pasan más cosas y que no te deja apenas respiro, Kings Rising es un poco más lento: digamos que es la calma que precede a la tormenta final. 

Lo más interesante sigue siendo la relación entre Damen y Laurent, que siguen haciéndonos sufrir con su tira y afloja. De este modo, en este libro comienzan siendo una especie de rivales que se ven obligados a colaborar para lograr un objetivo mutuo, porque ahora ya están las cartas sobre la mesa y Damen no puede seguir fingiendo que no son otra cosa que maestro y esclavo. Ahora que Laurent sabe quién es Damen, ¿cómo van a estar juntos? Y aun así, el recuerdo de su noche juntos es difícil de dejar atrás, y luchar contra los impulsos que les empujan el uno hacia el otro es muy difícil, por no decir imposible.

El desarrollo de la relación entre ambos sigue siendo maravilloso. Damen esta vez tiene ese anhelo de lo que ha tenido y cree que no va a volver a tener, el recuerdo de la mejor noche de amor de su vida, de compartir el lecho con alguien que le ha hecho sentir como nadie lo había hecho antes; por su parte, Laurent, lucha contra sus deseos, porque Damen es la persona que le arrebató todo lo que tenía, la persona a la que una vez se juró que mataría, y en cambio tampoco puede dejar de pensar en lo bien que se sintió entre sus brazos, en lo diferente que fue estar con él de lo que él pensaba que se suponía que era el sexo. Y sí, al final Damen descubre lo que Laurent le había estado dejando caer desde el principio, la razón de por qué está tan tenso en esos momentos íntimos; mira que el pobre es un poco denso a veces...  Eso sí, las escenas de pasión siguen siendo fabulosas. 

Digamos que en Kings Rising no hay tantos giros porque las mayores sorpresas te las esperas ya que la autora te las ha ido dejando entrever en los anteriores libros, pero sí que hay algunos momentos muy buenos que no te ves venir como todo el asunto de Jokaste o la revelación final. El enfrentamiento final contra el rey regente no es como me esperaba pero sí que es realmente como tenía que ser: un duelo intelectual en el que solo el más listo podrá salir victorioso... Aunque, por primera vez, Laurent ya no luchará solo.

Damen tiene un papel más activo en este libro, no se limita solo a pelear sino que por una vez también utilizará su mente para ayudar a Laurent. Además en esta ocasión tenemos un par de capítulos narrados desde el punto de vista de Laurent, y aunque breves, nos suponen un pequeño agujerito por el que escudriñar cómo funciona su cabeza. Por supuesto Laurent sigue siendo el mejor personaje del libro y su evolución es fantástica.

El final es increíblemente poético, aunque eché en falta un epílogo porque, aunque muy satisfactorio, deja con ganas de más. Por suerte, la autora tiene pendiente de publicar algunas historias cortas que espero maten ese gusanillo.

Así pues, diría que el segundo es mi favorito, pero Kings Rising es una muy buena conclusión a una trilogía que se ha ganado a pulso su fama. Tengo muchas ganas de ver qué nuevos trabajos publicará Pacat en el futuro.

Nota: 8'5

lunes, septiembre 05, 2016

La Chica de Fuego y Espino

La Chica de Fuego y Espino (The Girl of Fire and Thorns) es la novela debut de Rae Carson y la primera entrega de la trilogía del mismo nombre. En su bio Carson afirma que le gusta escribir sobre adolescentes que hacen cosas valientes y que sus libros contienen aventuras, magia, romance y chicas inteligentes que toman decisiones acertadas. Eso es lo que podemos encontrar en esta historia.

Cada cien años, Dios elige a una persona para portar en su vientre la Piedra Divina, una joya que la marca como una persona destinada a hacer algo importante. Elisa, la princesa de Orovalle, es la elegida de su generación. Ella no entiende muy bien por qué Dios la ha escogido a ella; a sus dieciséis años, es una chica con sobrepeso, tímida, que nunca toma decisiones de responsabilidad, al contrario que su hermana mayor que sí tiene todas las cualidades que la harán ser una gran reina algún día. Pero, tras casarse con el apuesto rey Alejandro de Joya del Desierto, su vida cambiará completamente. Como la elegida de Dios, se dará cuenta del terrible peligro que le acecha cuando se acerque el momento de cumplir la profecía que pende sobre su cabeza desde el momento que Dios le otorgó la Piedra Divina.

En la portada de la edición española Planeta la compara a La Princesa Prometida, pero más allá del secuestro a la princesa, no tiene muchas más similitudes. La Chica de Fuego y Espino es un YA de fantasía en el que una adolescente debe dejar atrás sus miedos e inseguridades para convertirse en una mujer capaz de ser reina y de ayudar a su pueblo. Elisa comienza siendo una niña regordeta que se siente inútil, pero tras vivir una serie de aventuras se va transformando en la persona que se escondía en su interior. La evolución de la protagonista es palpable, no tiene nada ver cómo es la Elisa del principio del libro a cómo es la del final, aunque también se pierde un poco el punto original de tener a una protagonista gordita porque a mitad del libro adelgaza y se vuelve mucho más atlética. Sí que encuentro muy positivo el mensaje de que ella no especial porque Dios decidió escogerla como portadora de la Piedra Divina, sino que Dios la escogió precisamente por ser especial, y su evolución, todo lo bueno que hace, es mérito de ella y de nadie más.

El libro tiene un buen ritmo porque siempre están pasando cosas, por eso Elisa apenas tiene tiempo para pararse a pensar y tener miedo. Al enmarcarse dentro del género fantástico, y narrar una guerra entre dos naciones enemigas, la autora no tiene problema en mostrar las terribles consecuencias que tiene este juego a vida o muerte; es una guerra y han de haber víctimas. Así que podemos esperar que varios personajes importantes mueran, pero también es verdad que la narración es un tanto fría por lo que Carson no termina por transmitir del todo bien la pena por la pérdida de ninguno de estos personajes.

Como buen YA hay una pizca de romance, Elisa se debate entre dos hombres en un momento dado, pero está bien llevado y no es el peso más importante de la historia.

Escrito en primera persona del presente, cómo no, se trata de un libro indiscutiblemente juvenil y no está mal para ser un debut. Hay algunos giros en la trama, la mayoría bastante previsibles, pero en general no es una historia que impresione especialmente, dentro del género de fantasía se queda bastante corta, por lo que está más bien dirigida a lectores jóvenes no demasiado puestos que busquen algo sencillo y ligero para comenzar a introducirse en él.

Planeta, dentro de su sello Timun Mas, solo editó el primero de los tres libros que conforman la saga (que además cuenta con varias historias cortas que posteriormente se recopilaron todas juntas junto a la trilogía), así que, tocará leerse el resto en inglés. Al menos, por eso, este libro tiene un final bastante cerrado y no termina en cliff-hanger, por lo que tampoco deja una gran sensación de frustración.

Y por cierto, el libro no está nada cuidado, está lleno de fallos de edición por todas partes. Para un a novela que cuesta 17€, no estaría mal que le dedicaran un poco de tiempo a hacer una revisión para ofrecer un producto de calidad. Y me encanta (no) que pongan en portada a una chica blanca cuando Elisa tiene la piel oscura. Tirón de orejas para Planeta.

Nota: 6'5 

viernes, septiembre 02, 2016

Muerte en la Fenice

He leído a unas cuantas de las autoras más destacadas del género de intriga, que como ya he dicho más de una vez es de mis géneros favoritos, pero todavía me quedan algunas de las escritoras de novela negra más importantes por descubrir. Donna Leon era una de ellas, así que le puse remedio leyendo Muerte en la Fenice, la primera novela que tiene como protagonista al popular comisario Brunetti.

La historia se sitúa en Venecia y comienza con el descubrimiento del cadáver del célebre director de orquesta Helmut Wellauer, que ha sido asesinado con cianuro después del segundo acto de la Traviata en el teatro La Fenice. El comisario Guido Brunetti es el encargado de resolver un caso sobre el que recae una gran presión mediática y que arroja una muy mala imagen de Venecia, por lo que tiene que poner los cinco sentidos en encontrar al asesino lo antes posible. El problema es que, a medida que indaga más sobre la vida del anciano director, se dará cuenta de que hay mucha gente a la que le gustaría verle muerto y tenía motivos para asesinarlo.

Como se puede ver es una trama de lo más clásica dentro del género. Toda la historia está contada desde el punto de vista del comisario y se ubica en los días que tarda en resolver el crimen. Tiene un desarrollo muy convencional en el que Brunetti va hablando con sospechosos y testigos y recabando información, pieza a pieza, hasta completar el puzzle, con una resolución satisfactoria y no muy previsible.

Leon tiene un estilo afín para contar este tipo de historia, aunque seguramente lo que más destaque de su obra es la localización, ya que Venecia es prácticamente un personaje más del libro. Leon describe detalladamente cada rincón de la ciudad que visita el comisario, la forma de ser y comportarse de los venecianos e incluso los diálogos están llenos de palabras en italiano, por lo que nuestra mente vaga fácilmente hasta Italia mientras estamos empapados en la lectura.

Otra cosa que me sorprendió fue que, para ser un libro publicado originalmente en 1993, hay una gran cantidad de personajes no heterosexuales, y no todos son sospechosos. Supongo que al tratarse de una historia que gira entorno al mundo del teatro y la ópera es normal.

Brunetti es un buen personaje, tiene carisma y porte y aguanta bien la narración  él solo (aunque es un poco nagl el momento en el que está interrogando a dos mujeres que sospecha que son pareja y se las imagina toqueteándose), y los personajes secundarios importantes para la trama también están bien construidos. 

Es una novela corta, apenas llega a las trescientas páginas, así que se lee muy rápido y es ideal para quitar el gusanillo cuando se tiene el antojo de una buena historia de intriga. No es nada espectacular pero dentro del género de la novela negra es muy correcta y lo que es la resolución del crimen es bastante original y de las que cuesta verlas venir.

Nota: 7

viernes, agosto 26, 2016

¿Te acuerdas de mí?

Hacía tiempo que no leía un chick-lit y como me apetecía, porque es un género ideal para leer en verano, me decidí por este título ya que así me estrenaba con una de las autoras más conocidas del género, Sophie Kinsella, la creadora de la hiperpopular saga de Shopaholic.

Lexi Smart tiene una vida de pena. No le gusta su imagen: no es capaz de dominar su pelo de escarola, sus dientes torcidos le han valido el apodo de dientotes y está más bien rellenita. Su novio deja mucho que desear y tiene un trabajo de lo más cutre. Su nivel de hastío llega al máximo una noche que sale de marcha con sus tres mejores amigas; su novio la ha dejado plantada, es la única de la empresa que no ha recibido bonificación porque por una semana no cumple un año trabajando allí, al día siguiente es el funeral de su padre y llevan un buen rato bajo una lluvia torrencial intentando parar un taxi. Para rematar, mientras trata de detener uno, se resbala y se golpea en la cabeza.

Cuando despierta lo hace en el hospital, pero descubre con horror que han pasado tres años desde aquello, tres años de recuerdos que parecen haberse esfumado. Para su sorpresa, ahora su vida es como siempre la había soñado: tiene un cargo buenísimo en su empresa, vive en un loft alucinante, su pelo y sus dientes ahora son perfectos y tiene tipazo, conduce un Mercedes y se puede permitir ropa de marca y además de todo eso está casada con un hombre impresionantemente  guapo. Encantada con cómo han ido las cosas, y mientras trata de hacer memoria, Lexie decide disfrutar de esta vida de cuento de hadas... pero pronto se dará cuenta de que nada es tan perfecto como aparenta. Sus antiguas amigas la odian, no reconoce nada de ella misma en la vida que comparte con su marido, su adorable hermanita pequeña ahora es una adolescente rebelde que no para de meterse en líos y es incapaz de recordar a la persona más importante de todas.

¿Te Acuerdas de Mí? explora una fantasía muy común entre los que no estamos muy contentos con nuestras vidas, que es la de despertar un día y que por arte de magia todo aquello que no nos guste haya desaparecido. ¿Quién no querría despertar siendo una persona con dinero, éxito y todo lo que quiere a su alcance? Pero Lexie descubre que ese "regalo" que le ha mandado el cielo no es tan bonito como parecía, porque, para conseguir todo eso, ha tenido que dejar muchas cosas de ella misma por el camino. Sería un caso del "ten cuidado con lo que deseas", porque, a la hora de la verdad, el dinero y el éxito no sirven para nada si a cambio pierdes a tus amigas, tu personalidad, y te obligas a ser una persona totalmente distinta.

Para Lexie, el mayor shock es descubrir lo mucho que ha cambiado en los tres años que no recuerda, y le aterra pensar que puede haberse convertido en una mala persona, sin escrúpulos y capaz de pisotear a quien sea para alcanzar sus objetivos. Ahora Lexie vuelve a ser la que era tres años atrás, y tanto ella como quienes la rodean tienen que aprender a encajar a las dos Lexies, de encontrar un término medio, puesto que no es posible simplemente ser la de antes porque la antigua Lexie decidió cambiar por un motivo.

El tema de la amnesia da mucho juego ya que permite que Lexie vaya descubriendo poco a poco todo lo que ha pasado en los últimos años, vaya encajando pieza a pieza el puzzle de por qué es como es ahora, tan diferente a como era antes. A cada nueva pieza de información que recibe se va acercando más a comprender, y aunque es posible que ya no pueda volver a recordar nunca más, al menos saber lo que ha pasado la ayudará a seguir adelante y, esta vez sí, convertirse en una Lexie de la que sentirse orgullosa.

Como buen chick-lit es una lectura ágil, amena y divertida que te la ventilas de un plumazo. La Lexie amnésica, que ha olvidado a su yo más elegante, es muy graciosa sobre todo cuando interacciona con las personas que solo la conocieron en ese período que ella recuerda. Especialmente el desarrollo de la relación con su marido, de cómo Lexie intenta convencerse a sí misma que le quiere y que puede funcionar su matrimonio y las reacciones de este son la monda (¡todavía no me he recuperado de lo del Montblanc!).

Una novela ligera sobre amistad, amor y familia, que te recuerda que a veces no todo vale para ganar y que nunca hay que olvidar aquello que nos hace ser quienes somos realmente.

Nota: 7

lunes, agosto 22, 2016

Las Carreras de Escorpio

Hoy es primero de noviembre, y alguien va a morir.
De esta manera comienza Las Carreras de Escorpio, una novela en la que la archifamosa Maggie Stiefvater (Temblor, The Raven Boys) se hace valer de la mitología celta para desarrollar un mundo en el que los seres humanos conviven con los capaill uisce, caballos marinos, unos seres tan hermosos como letales.

En la pequeña isla de Thisby cada primero de noviembre se celebran las Carreras de Escorpio, en las que cualquiera a partir de cierta edad puede participar. ¿Sus monturas? Los caballos marinos que cada otoño e invierno salen del océano y a los que se les puede domar una vez fuera del agua, pero que enloquecen en cuanto vuelven a estar cerca del mar; y la carrera se celebra en la playa. Estos caballos marinos o capaill uisce son violentos, poderosos y carnívoros, por lo que cada año estas carreras se cobran un gran número de víctimas mortales.

Sean Kendrick, de diecinueve años, que perdió a su padre en las carreras unos años atrás, ha ganado las cuatro últimas carreras a lomo del espectacular semental rojo Corr, y con el dinero que espera reunir este año en su quinta victoria consecutiva tiene la intención de comprar el caballo, que es propiedad del establo para el que trabaja.    

Kate Connolly, alias Puck, va a competir por primera vez. Huérfana después de que un capall uisce matara a sus padres un año antes, decide presentarse porque siente que no tiene alternativa si no quiere que su vida se derrumbe aún más. Puck no es solo la primera mujer en presentarse a las carreras, sino que además será la única que decida cabalgar con una montura que no es un capall, sino con su poni Dove.

El argumento pinta genial, ¿verdad? La pena es que el libro no lo es en absoluto.

Lo mejor que tiene es que sabe darle un toque muy original a la manida trama de la competición mortal que tan de moda se puso en el YA después de Los Juegos del Hambre. La interesante mitología de los capaill uisce está muy bien integrada en la historia y Stiefvater, una amante de los caballos, hace un buen trabajo en reflejar el vínculo tan fuerte que se crea entre jinete y su montura, tanto en el caso de Sean con Corr como en el de Puck y Dove. Realmente ese es el peso y el corazón de la novela; las carreras no son más que la excusa para desarrollar esta conexión entre humano y animal, una conexión tan poderosa que les permite comunicarse sin palabras: es la emoción lo que los une.

Y es por eso que el obligatorio romance no es demasiado interesante, porque la conexión entre los humanos no tiene ni punto de comparación. Más bien es un "tenemos a un chico protagonista, a una chica protagonista, se conocen y se tienen que enamorar porque sí". Seguramente si la autora hubiera jugado más con el tema de que ambos no dejan de ser rivales en la carrera porque los dos necesitan desesperadamente ganar se le hubiera podido sacar más jugo a ese romance. Por suerte, al menos no ocupa mucho tiempo.

Por otro lado, los personajes en sí me parecieron todos muy sosos. Sean es el típico protagonista de YA, estoico, taciturno, que no habla más de lo necesario, que es el mejor en lo que hace y que no tiene tiempo que perder en los demás. Es, resumiendo, un sieso. Puck básicamente lo único que hace es irritarse y enfadarse por T-O-D-O, llega un punto en el que tú también te acabas irritando, pero de su mal humor, no por otra cosa. Además, en su caso tenía una buena trama que es la de ser la primera chica en participar en las carreras, pero tampoco hay mucho que rascar ahí porque no pasa mucho más que el que varios personajes le digan "Tú sitio no está aquí en esta playa, niña". Los secundarios no son muy destacables tampoco.

Los mayores elogios que le he visto al libro son con respecto al estilo de escritura de Stiefvater. A mí, particularmente, no me ha gustado nada. Primero, porque está escrito en primera persona del presente, que es un estilo que personalmente no me gusta mucho y en YA todavía menos. Segundo, porque se  supone que funciona por ser un estilo muy descriptivo y evocador, y sí, estoy de acuerdo en que Stiefvater hace un buen trabajo describiendo la isla, los paisajes, los olores, las sensaciones. Pero en 400 páginas que se suceden en una pequeña isla, llega un momento en el que la enésima descripción de un acantilado o la sensación de frío y de sal y arena en la cara cansa un poco. Además, y esto ya es preferencia mía, encontré los diálogos escasos y bastante pobres, a los personajes había que arrancarles las palabras con tenazas prácticamente y no sonaban nada naturales.

Me imagino que el estilo de la autora funcionará bastante mejor en inglés, aunque, sinceramente, lo más probable es que se me hubiera hecho todavía más farragoso con tanto vocabulario equino.

El mayor problema que tiene esta novela es que es, esencialmente, aburrida y repetitiva. El build-up hasta las carreras no es muy interesante y las carreras en sí duran diez páginas, así que no te da tiempo a sentir la vibración, la emoción y el miedo que se supone que sienten los protagonistas. Y desde luego, para una historia sobre caballos gigantes y carnívoros, es muy poco sangrienta y salvaje, la sensación de peligro, de luchar por la supervivencia, no está bien plasmada.

En definitiva, es un libro que me ha dejado fría porque no conseguí conectar ni con los personajes ni con la historia, y se me hizo todo muy distante y por eso no pude sentir nada por ellos.

No es un mal libro ni mucho menos, y tiene un final muy bonito, pero para ser tan laureado, la verdad es que esperaba bastante más.

Nota: 6

sábado, agosto 20, 2016

Prince's Gambit

Prince's Gambit es el segundo libro de la trilogía Captive Prince de C.S. Pacat que la autora comenzó a publicar online en livejournal y que tras ser publicada por Penguin ha cosechado una gran popularidad, especialmente entre los lectores de romance m/m.

Esta segunda entrega continúa directamente desde el punto en el que se quedó la primera. Laurent ha accedido a viajar hacia el borde de su reino a cumplir con sus obligaciones para demostrar que es lo suficientemente responsable como para ser el rey de Vere, sabiendo muy bien que se encamina a una trampa y que cualquier paso en falso puede resultar en su muerte. Damen, que quiere evitar a toda costa la guerra entre Vere y su reino Akielos, promete proteger a Laurent y mantenerlo con vida el tiempo suficiente hasta que él pueda reclamar el trono que ahora ocupa su hermano bastardo. Damen deberá seguir ocultando su verdadera identidad mientras su relación con Laurent, que es todavía su amo, se va haciendo cada vez más y más estrecha.

Decía del anterior libro que se leía muy rápido porque era altamente adictivo, y en esta segunda parte, todo lo bueno que tenía la primera está multiplicado por dos. Al cambiar el confinamiento del palacio por los exteriores del campo de batalla, la historia se va expandiendo y enriqueciendo y da mucho más margen de maniobra a la autora. El mundo que nos plantea sigue siendo relativamente sencillo, pero en Prince's Gambit entran en juego varias facciones diferentes que dotan de muchísimo dinamismo a la trama que, como ya sucediera en la primera entrega, está llena de giros y de sorpresas que te mantienen con los ojos pegados en el libro y pasando páginas hasta saber qué pasa a continuación.

Prince's Gambit es fantástico porque es como si el campo de batalla fuera realmente un tablero de ajedrez y los protagonistas las piezas del mismo. Hay que destacar de nuevo a Laurent, un personaje que siempre te sale por donde menos te esperas y que parece que siempre va dos o tres pasos por delante del resto; cada vez que parece que ahora sí, ya no hay escapatoria, Laurent demuestra que lo tiene todo pensado, que ha previsto toda contingencia posible, y entonces te ofrece la sorprendente solución al conflicto. El tira y afloja entre Laurent y su implacable enemigo es fascinante, porque a fin de cuentas se trata de un enemigo que está a su altura, y siempre estás esperando ver qué nueva maniobra se guarda Laurent en la manga. Como en el anterior, al estar la historia narrada desde el punto de vista de Damen, el lector lo va descubriendo todo al mismo tiempo que él (excepto algún detalle que es bastante evidente pero que Damen todavía no ha terminado de pillar, y cuando lo haga cierto personaje lo va a pasar muy mal, espero), y Laurent, que no es tan frío ni malvado como parecía en un principio, se nos va ganando igual como se va ganando el afecto de Damen.

Comentaba cuando me leí el primero que tenía mis dudas de que Pacat me vendiera de forma convincente un romance entre Damen y Laurent por todas las salvajadas que le hace Laurent a su esclavo al principio y por el desprecio mutuo que sentían el uno hacia el otro. Después de leer este libro, puedo decir que estoy completamente vendida y que el romance no solo es natural, sino que es totalmente convincente, además de que no se pierde en ningún momento lo que es la esencia del personaje de Laurent. El slow burn entre ellos funciona maravillosamente, en el anterior el odio se fue transformando poco a poco en respeto y en este, tras varias aventuras juntos, el respeto va evolucionando en confianza, de ahí a una profunda atracción, y el siguiente paso, por supuesto, es el amor. Cuando por fin llega ESE capítulo, estuve a punto de ponerme a dar saltitos por la habitación de lo perfecto que es. Sí, soy muy fangirl y me pueden las historias de amor entre chicos.

Si Captive Prince era adictivo, Prince's Gambit lo es todavía más. La trama no deja de sorprender, Laurent es un personaje espectacular y su romance con Damen es una maravilla. Y, encima, el último capítulo te deja con los ojos como platos y deseando continuar. Me muero por leerme el tercero pero por otro lado no tengo ningunas ganas de que se termine porque no sé qué voy a hacer con mi vida entonces. El dilema del lector, supongo.

Nota: 8'5

lunes, agosto 08, 2016

Captive Prince

Captive Prince es el primer libro de una trilogía escrita por la australiana C.S. Pacat, que comenzó a escribir esta historia de forma online en livejournal. Su obra generó tanto seguimiento y expectación entre sus lectores que Pacat se autoeditó los dos primeros libros y posteriormente Penguin adquirió los derechos para publicar la trilogía entera, que ha tenido muchísimo éxito comercial (me costó horrores comprarme el segundo libro de lo agotado que estaba).

Se trata de una historia de fantasía que comienza cuando Damianos, el príncipe heredero al trono del reino de Akielos, es traicionado por su hermano mayor bastardo la noche de la muerte de su padre y vendido como esclavo al príncipe Laurent de Vere, el reino enemigo de Akielos. Laurent reúne todas las peores cualidades de los veretianos, es frío, caprichoso, y sobre todo, cruel. A Damen, que ha de mantener en secreto a toda costa su identidad si no quiere que le maten, no le sale eso de ser un esclavo servil y complaciente, cosa que no hace más que enfurecer a Laurent. Y mientras Damen busca la manera de escapar y de volver a su reino para reclamar el trono que le pertenece por derecho, se irá dando cuenta de el reino de Vere esconde muchos más secretos de los que pueda aparentar y de que Laurent a lo mejor es más parecido a él de lo que Damen cree.

Pacat crea un mundo fantástico bastante sencillo pero muy funcional y con unas reglas muy marcadas con las que la autora juega de forma muy efectiva. Al principio parece que no será más que una novela erótica en la que Damen se verá expuesto a todo tipo de vejaciones sexuales pero no es ni mucho menos así, aunque sí que tiene una buena dosis de sexo, generalmente entre hombres. Reconozco que iba con un poco de miedo de que hubiera mucho sexo no consentido por algunos comentarios que había leído y algo de eso hay, pero menos de lo que me esperaba. Sí que es verdad que la autora trata temas bastante espinosos, pero no es raro verlos en libros del género fantástico.

La autora reconoce ser una seguidora del manga BL y haberse influenciado con él, y es indudable que en cuanto empiezas a leer podría ser perfectamente un BL en formato novela; en mi caso he creído reconocer cosas de Ayano Yamane y de Youka Nitta, por ejemplo.

Lo mejor de Captive Prince, además de ser altamente ágil y adictivo, es que está lleno de sorpresas. Lo bueno de que esté narrado bajo el punto de vista de Damen es que este no se entera mucho de lo que pasa a su alrededor, y su antipatía por Laurent tampoco le permite ser muy objetivo. Por eso el lector no se da cuenta tampoco de todas las intrigas políticas que están pasando en el palacio de Vere hasta que lo tiene encima. Lo que aparenta ser una historia de un príncipe convertido en esclavo y sus esfuerzos por sobrevivir va evolucionando a medida que Damen descubre que ha juzgado muy rápidamente a las personas que tiene a su alrededor y que se ha dejado guiar por su odio lo cual no le ha permitido ser objetivo.

Y luego está Laurent. Hacía tiempo que un personaje literario no me gustaba tanto como el enigmático, calculador y fascinante Laurent. Al principio es fácil cogerle tirria cuando lees todas las perrerías que le hace a Damen, yo de hecho me sentía un poco culpable de que me gustara un personaje así, pero poco a poco, al mismo tiempo que Damen, lo empiezas a ver desde otra óptica, a entender sus motivaciones y el porqué de su comportamiento; te das cuenta de que no es tan caprichoso ni niñato como intenta hacernos creer otro personaje y es una caja de continuas sorpresas, me dejó con la boca abierta en más de una ocasión.

La relación entre Damen y Laurent también es fantástica. En este primer libro apenas empiezan a pasar del desprecio mutuo, y yo tenía muchas dudas de que Pacat me pudiera vender de forma convincente un romance entre ellos después de todo lo que le hace Laurent al principio, pero su relación evoluciona de forma muy orgánica y es genial ver cómo el desprecio se va transformando en respeto mutuo cuando se ven obligados a colaborar y cómo empieza a plantarse la semilla para que ese respeto evolucione en confianza y luego en mucho más que ya queda para las dos siguientes novelas.

Aunque Captive Prince no sea un libro perfecto (tira un pelín de fanservice) una vez despejó todos mis temores acerca de lo que me iba a encontrar lo devoré con muchas ganas porque es que es, como decía, tremendamente adictivo. Esta primera entrega asienta las bases de lo que será la historia en los dos siguientes libros y hace lo que tiene que hacer el primer libro de una saga: dejar con ganas de mucho más.

Muy buen debut para Pacat y un must read para lectoras de BL y para todos aquellos que quieran una historia fantástica de intrigas palaciegas llena de giros y con el plus de tener romance entre hombres buenorros.

Nota:  7'5


viernes, julio 15, 2016

The Song of Achilles

"Name one hero who was happy. [...] You can't."
"I can't."
"I know. They never let you be famous and happy." He lifted an eyebrow. "I'll tell you a secret."
"Tell me." I loved when he was like this.
"I'm going to be the first." He took my palm and held it to his. "Swear it."
"Why me?"
"Because you're the reason. Swear it."
"I swear it," I said, lost in the high colour of his cheeks, the flame in his eyes.
"I swear it," he echoed.
We sat like that a moment, hands touching. He grinned.
"I feel like I could eat the world raw."
The Song of Achilles es la primera novela de Madeline Miller, formada en latin y griego antiguo. Trabajó en este libro durante diez años, mientras enseñaba latín, griego y Shakespeare en un instituto, además de trabajar en la Yale School of Drama adaptando textos clásicos a audiencias modernas. Su extraordinario debut, en el que Miller no solo te demuestra que sabe de lo que escribe sino que irradia todo su amor por los clásicos, le valió el Premio Orange a mejor obra de ficción en 2012.

Miller hace un retelling de La Ilíada de Homero, narrada desde el punto de vista de Patroclo, un príncipe que a los diez años es desterrado después de matar accidentalmente a otro chico y acaba en la corte del Rey Peleo, donde conoce a su hijo, Aquiles. Aquiles, hijo de un rey y de una diosa, la temible ninfa marina Thetis, es el mejor guerrero de su generación según cuentan las profecías. Él y Patroclo se hacen inseparables y a medida que pasan los años su amistad va floreciendo en algo más intenso y más profundo. Cuando Helena de Esparta es secuestrada por Paris, uno de los príncipes de Troya, llegará el momento en el que Aquiles tenga que cumplir la profecía y partir a la guerra. Patroclo, por supuesto, no tendrá más remedio que seguir a su amado hasta el final.

La novela nos cuenta la relación entre Patroclo y Aquiles desde que se conocen a los diez años hasta el final de la Guerra de Troya, cuando son hombres adultos. Miller, que se empapó de numerosos textos clásicos, encontró la suficiente evidencia como para interpretar la relación de estos dos hombres como romántica, y es precisamente la forma tan profunda en la que se aman lo que hace que esta novela sea tan maravillosa; las descripciones que hace Patroclo de Aquiles están tan cargadas de sentimiento que te quitan el aliento.

Miller se toma su tiempo en desarrollar a ambos personajes y su relación, como decía la historia empieza cuando ambos no tienen más que diez años, y los vemos crecer el uno junto al otro: esos primeros años en el reino de Aquiles, el maravilloso tiempo que pasan formándose junto al centauro Chiron en su cueva en las montañas, o la difícil temporada que viven en Scyros; una vez tras otra los dos amantes se separan el uno del otro por culpa de la madre de Aquiles, que no considera a Patroclus digno para su hijo, y una vez tras otra se vuelven a reunir porque ambos comparten prácticamente la misma alma.

Y entonces llega la Guerra de Troya y sabes que Aquiles no va a poder mantener su promesa de ser famoso y feliz porque así no funciona su mundo, porque Aquiles deberá escoger entre ambas cosas: si no pelea en Troya, será olvidado, su leyenda jamás será recordada de una generación a otra, ¿y qué hay peor para el hijo de una diosa que el olvido más absoluto? La sed de fama y de gloria, y especialmente su orgullo, serán lo que lleve a Aquiles a la perdición, para desesperación de Patroclo.

Toda la parte de la guerra es brutal, y más vista desde los ojos de Patroclo, que tiene que hacer grandes esfuerzos para no caer en la locura, para sobrevivir al horror que está viviendo, para aceptar que dentro de esa máquina de matar con su hermosa armadura dorada se encuentra el mismo Aquiles amable y generoso que él conoce y ama, de lo mucho que tiene que sacrificar para asegurarse de que el propio Aquiles también recuerde quién es, de sus intentos para retrasar ese momento inevitable, pero cuantos más años pasan, más difícil se hace. Y los capítulos finales... Aunque te conozcas de qué va la historia te destrozan igual. 

Miller hace un gran trabajo a la hora de adaptar la historia clásica a una narración algo más moderna, la novela tiene un ritmo muy ágil y el tipo de lenguaje, muy delicado, funciona a la perfección. Miller hace que te enamores de los personajes y de su increíble historia de amor, hace que lo sientas por ellos y llores con ellos porque es un libro realmente emotivo sin caer jamás en la sensiblería gratuita, al contrario, cuando te tiene que explicar todos los horrores que viven en la guerra, Miller lo hace sin andarse con rodeos (MALDITO Agamenón). 

Es una historia fantástica que mezcla a hombres corrientes con dioses y diosas y criaturas mitológicas como centauros y todo converge de una forma maravillosa. He de decir que otro de los mejores aspectos que tiene esta novela es la evolución del personaje de Thethis, la orgullosa y severa madre de Aquiles que durante todo el libro no hace más que meterse entre Aquiles y Patroclo, ganándose la antipatía del lector, y que después consigue que se te rompa el corazón por ella en las últimas páginas.
"Have you no more memories?"
I am made of memories.
"Speak, then." 
La Canción de Aquiles es un libro excepcional de principio a fin, recomendado a todos aquellos apasionados de la mitología griega que quieran ver otra narrativa de la épica de Homero, pero que disfrutará cualquiera que busque una buena historia y especialmente los que quieran descubrir o redescubrir uno de los romances más memorables de la historia de la literatura.

Nota: 9'5

martes, julio 12, 2016

Como Desees

Como Desees, obra de Anabel Botella (Ojos Azules en Kabul, Fidelity) es la novela que resultó ganadora en la II convocatoria del premio Ellas Juvenil Romántica, en 2013. Segunda y última, si no estoy equivocada.

Se trata de un romance juvenil con tintes de misterio en el que una adolescente de dieciséis años, Emma (que por supuesto se llama así por la novela de Jane Austen), se va de vacaciones al pueblo levantino de Caños del Agua en el que vive su padre con su madrastra y su hermana pequeña. A Emma le da mucha pereza pasar dos meses de verano en el pueblo principalmente porque tendrá que convivir con Niko, el hijo de la nueva esposa de su padre, un chico de veinte años guapo y encantador para todo el mundo que sin embargo siempre se ha metido incesantemente con Emma desde que se conocen. Al llegar al pueblo, pero, Emma pronto descubrirá que su relación con Niko va a ser el menor de sus problemas, porque hay un asesino en serie suelto en Caños del Agua, al que llaman el asesino del rosario, y parece que ya ha decidido que Emma va a ser una de sus víctimas.

Me gustaría poder decir que he disfrutado de una novela que tiene un montón de referencias a mi película favorita, empezando por el título (aunque en una ocasión Emma menciona al temible pirata Roberts y lo llama Robert, que es como, nop, nop, nop), pero lamentablemente la historia la he encontrado demasiado coja como para eso.

Como decía, la novela mezcla la trama amorosa juvenil con la del misterio del asesino del rosario. El romance tiene un desarrollo nulo porque en el primer capítulo Emma está pensando en lo poco que soporta a Niko, que es un plasta que siempre se está metiendo con ella y chinchándola y que no entiende cómo todo el mundo cree que es el chico perfecto porque ella es la única que conoce cómo es realmente. Bien, Emma llega a la estación de tren, se encuentra con Niko que la va a llevar en coche al pueblo, y a la media hora ya está enamoradísima de él y deseando besarle. A partir de ahí no hay mucha más evolución; flirtean, ella se pone celosa porque otras chicas quieren ligar con él (no puede faltar el momento en el que la protagonista llama zorra a otra chica), se pregunta como tres veces si realmente Niko quería besarla después de momentos en los que "nuestros labios se estaban rozando", se lían, y ya. Podría haber habido algo de conflicto por el hecho de que son hermanastros pero realmente a ninguno de sus familiares les importa así que ni eso.

Lo peor de este romance, por eso, no es que sea soso, sino que se me vende como romántica una relación en la que un chico de veinte le confiesa a su hermanastra de dieciséis que ella siempre le ha gustado, con lo cual, teniendo en cuenta que se conocieron cuando él tenía quince y ella once, le está diciendo que se enamoró de ella cuando ella era una niña, y eso es nagl. En general la actitud de Niko no me gustó mucho porque van como demasiado deprisa en todo y no sé, parece que hoy en día está de moda meter aspectos problemáticos en las historias de amor para adolescentes.

Por otro lado Niko es un gran cinéfilo y durante toda la novela él y Emma están recitando diálogos de películas y haciendo múltiples referencias a las mismas. Normalmente no es algo que me moleste, al contrario, me gusta ver referencias de películas que me gustan en los libros, pero siempre hay un límite y en este caso lo encuentro excesivo (los cuarenta como desees al final cansan). Además, pierde un poco la gracia cuando la escritora te tiene que estar explicando de dónde viene cada referencia. También me chirría, por ejemplo, que la protagonista no tuviera ni idea de qué va La Princesa Prometida (normal porque es una chica nacida en los noventa y muchos) pero luego sí hubiera visto Colombo y Aquellos Maravillosos Años, que no son series que la chavalería de hoy en día se conozcan. Cosas mías, seguramente.

La trama de misterio es algo mejor, aunque la identidad del asesino se adivine al minuto uno. De nuevo tanta referencia religiosa se hace un poco pesada, pero al menos tiene una razón de ser y más o menos la trama del asesino, pese a ser predecible, está bien construida.

Lo peor de esta novela, para mí, es la protagonista. No pude con ella. Además de lo mencionado de que no soporta a Niko y en cuanto él le hace dos comentarios bonitos ella cae rendida a sus pies, la muchacha, que va a estudiar criminología y según ella "siempre pienso como criminóloga", se cree Jessica Fletcher intentado resolver los asesinatos, sin lograr nada productivo, por supuesto. La chica se queja de que las mujeres mayores del pueblo ya juzguen a los posibles sospechosos sin tener pruebas y luego ella hace lo mismo. Mueren dos chicas a las que ella conoce, que incluso califica de amigas, y se la sopla totalmente, lo único que le importa es que Niko le haga caso. (Niko no es mucho mejor, la primera de las víctimas es su ex novia y una chica con la que todavía mantenía la amistad, y hace un comentario de "parece que no me importe lo que le ha pasado pero no es así" para disimular pero también suda). Y lo que más me dolió, como psicóloga, es la manera en la que Emma va haciendo diagnósticos alegremente, afirmando con total seguridad que el asesino es un psicópata (cosa que se ve que no es) y describiendo los trastornos de una forma totalmente irresponsable.

Sobre el resto de personajes, Niko es un poco plano y el resto de la familia, especialmente la hermana pequeña y la madrastra, se hacen querer más. Los secundarios no tienen profundidad ninguna, así que tampoco se les puede coger mucho cariño.

Es una lectura ligera, con vocabulario sencillo, frases muy cortas y repetición de palabras. Eso es algo que se va mejorando con el tiempo y la práctica, aunque sí que eché en falta un trabajo más exhaustivo de edición para solventar algunos fallos, como párrafos así:
No me podía creer que su padre y el novio de Adele fueran amigos. Pero ¿qué clase de amistades tenía su padre como para conseguir que la mejor artista de este siglo me firmara un CD de edición limitada?
Pues tú misma lo has dicho, es amigo del novio de Adele. Si lo que quería era preguntarse cómo es que el padre de su chico conoce al novio de Adele en primer lugar, se podría haber formulado de otra manera. Otros ejemplos: hay un capítulo narrado desde el punto de vista de una de las víctimas. La chica tiene los ojos vendados así que describe lo que sucede a través de los sonidos y los olores que capta, solo que al final del capítulo narra cómo el asesino se toca la cara o saca un cuchillo de caza, cosas que ella no puede saber. En otra ocasión, Emma le pregunta a Niko que cuándo empezó a gustarle el cine, algo que Niko ya le había explicado unos capítulos atrás. No sé, son detalles en los que no pude evitar fijarme.

En general le agradezco a la autora que no se limitara a hacer un romance juvenil sin más sino que tratara de hacer algo diferente. Es un libro entretenido, que se lee deprisa, y ahora en verano no entra del todo mal. Si me lo hubiera leído el verano pasado seguramente hubiera dicho que es que el género juvenil no es para mí, pero no me veo capaz de decirlo ahora porque este año he leído algunas novelas juveniles que me han fascinado y enamorado así que simplemente es esta novela en particular que no me ha terminado de convencer.

La portada es preciosa, eso sí.

Nota: 4

sábado, junio 18, 2016

Antes de Ti

(El libro se llamaba en España Yo Antes de Ti, pero en esta edición le cambiaron el nombre para coincidir con el de la película)
Miré por la ventana, al cielo azul y brillante, y le conté una historia de dos personas. Dos personas que no deberían haberse conocido y que al principio no se cayeron demasiado bien, pero que descubrieron que eran las únicas dos personas en el mundo que podrían comprenderse.
Llevaba semanas con este libro en mi wishlist de Book Depository, y cada vez que entraba me pasaba un rato mirándolo dubitativa. QUERÍA comprarlo, no paraba de hacerme ojitos, pero nunca terminaba de decidirme a hacerlo, quizás porque era consciente de que me iba a hacer sufrir. Al final, un día fui al FNAC y allí estaba esta edición nueva, preciosa con el póster de la peli en portada, y BARATA, que es lo importante. Así que la tentación fue muy fuerte y no solo me lo compré, sino que a los pocos días ya me lo estaba leyendo (y eso, creedme, sí que es inusual en mí. Generalmente tardo meses si no años en leerme los libros que me compro, pero este 2016 estoy intentando cambiar esa tendencia). 

Me Before You es un libro muy popular de la periodista y escritora Jojo Moyes que ha ganado todavía más notoriedad con la adaptación a película con Emilia Clarke y Sam Claflin (Daenerys y Finnick) en los papeles protagonistas. El año pasado se publicó una secuela titulada Me After You.

Louisa Clark es una chica de veintiséis años que se acaba de quedar sin trabajo. Durante los últimos seis años había trabajado en una cafetería en la que estaba muy a gusto, pero de un día para otro, su jefe le comunica que va a cerrar el local. Lou, que no está muy cualificada ni tiene mucha más experiencia más allá de este trabajo, tiene muchos problemas para encontrar un nuevo empleo, y, encima, en su casa necesitan su sueldo porque solo trabajan ella y su padre y en la empresa de este no paran de hacer recortes por lo que le va a tocar cualquier día de estos. Al final, a través de la agencia de empleo Lou hace una entrevista para un puesto de cuidadora de un tetrapléjico, Will Traynor, un chico de treinta y cinco años que tuvo un accidente de moto que lo dejó en ese estado. Para su sorpresa, Lou es contratada por seis meses, y aunque al principio cree que no va a ser capaz de trabajar día tras día con alguien que se lo pone tan difícil como Will, poco a poco se irán haciendo amigos y Lou decidirá que va a ayudar a Will a volver a tener ganas de vivir.


Me Before You está clasificada como novela romántica, aunque no es bien bien eso. El romance es una parte muy importante del libro, por supuesto, pero no es el tema central, porque es más el viaje personal de Lou que otra cosa; de hecho, el título del libro se refiere al cambio y la evolución de la protagonista, y lo diferente que es al final de la historia a la persona que era antes de conocer a Will, aunque se puede decir que Will también cambia mucho después de conocer a Lou.

Y es que Lou es una chica lista, muy simpática y con recursos, bastante excéntrica a la hora de vestir y que termina ganándose el cariño de Will porque parece que es la única que se atreve a llevarle la contraria, la única que no le hace la pelota continuamente y con la que se divierte discutiendo. Hay un gran contraste entre los dos personajes, porque son polos opuestos: Will, guapo, rico, brillante, era el ejecutivo agresivo, el que se ganaba a todo el mundo con su pasión y su carisma, el que estaba acostumbrado a salir con mujeres despampanantes, el que siempre tenía ocupado su tiempo libre haciendo deportes de aventura, viajando por todo el mundo, acostumbrado a la actividad física. Will AMABA la vida. ¿Cómo se resigna alguien así a la idea de pasar el resto de sus días sin poder mover más que la cabeza y un poco una mano, sabiendo que ya no vas a poder a hacer nada por ti mismo, que dependes de otras personas para hacer hasta la más sencilla de las tareas? Y Lou es la chica normalita que se conforma con su pequeña existencia, que ya era feliz trabajando en su cafetería de siempre, a la que no le importa no salir de su pueblo, que se siente inferior a su hermana, que se ha conformado con un novio al que probablemente ya no quiere. Lou tiene una razón para tener miedo a atreverse a hacer cosas nuevas, una razón muy lícita, pero es Will quien le enseña a abrirse a nuevas experiencias.

Y es que, en esencia, ese es el mensaje del libro. No es sutil y no lo necesita, porque es un mensaje que siempre hemos de tener presente: hay que aprovechar la vida, porque solo tenemos una. Antes de que nos demos cuenta, todo puede terminarse y solo depende de nosotros el mirar atrás sin remordimientos.

Me Before You es un libro que ya desde el principio sabes que va a ser doloroso. Es una historia que te hace reflexionar y ponerte en la piel de Will: seguro que, al leerlo, todos hemos pensado, ¿qué haría yo en esa situación? ¿Preferiríamos morir a tener una existencia así, o se puede aprender a disfrutar de nuevo de la vida, pese a todo? Jojo Moyes hace un buen trabajo mostrando diferentes puntos de vista, no solo el de Will. Lou se pasa muchas horas en Internet investigando y acaba en un foro en el que habla con otros tetras y cuidadores, lo cual la hace ver la situación de Will desde distintas perspectivas, incluso de la gente que rodea a Lou y a Will. Hay gente que considera que el mensaje de este libro es negativo por la actitud de Will, que este libro viene a decirte que la gente con discapacidades graves no puede apreciar realmente la vida, pero yo no considero que sea así. Por supuesto que es un tema espinoso que no agradará a todo el mundo, pero, a la hora de la verdad, cada uno debería poder elegir cómo quiere vivir o no su vida. Quién es más egoísta, ¿el que no quiere vivir, o el que no quiere aceptar que un ser querido se marche pese a saber que quedarse es hacerle sufrir?


Además, yo personalmente no me había parado a pensar en lo realmente duro que es ser tetrapléjico más allá de lo de no poder moverse. Nunca había pensado que además de la parálisis están las infecciones, los picores, la no regulación de la temperatura corporal, el riesgo de neumonías y otras enfermedades... Realmente lo sientes por Will.

La gran baza de esta historia es la maravillosa relación entre Lou y Will, una relación de amistad que se va convirtiendo poco a poco en algo más. Ambos, pese a lo distintos que son, se complementan muy bien y sus discusiones son divertidísimas. Es fantástico ver cómo madura Lou al lado de Will, cómo se va convirtiendo en la mujer competente que siempre se escondió dentro de ella, al mismo tiempo que vemos cómo él se va ablandando y va empezando a apreciar más lo que tiene. El estilo de Jojo Moyes me recordó en algunas ocasiones al de Marian Keyes, y siempre me ha fascinado esta forma de escribir de los autores británicos que son capaces de imprimirle humor a temas tan complicados como es en este caso la tetraplejia sin resultar ofensivos en ningún momento.

El resto de personajes también aportan mucho a la historia, como Nathan, Treena, Patrick y su relación con Lou, los padres de Lou, los de Will... El libro está escrito en primera persona desde el punto de vista de Lou pero hay algunos capítulos que aportan el punto de vista de otros de los personajes que acaban por enriquecer la novela (el del padre de Will, por ejemplo, es de los capítulos que más fuerte te golpean).

Antes de Ti es un libro que engancha, que no te suelta hasta que te lo terminas y que después se queda contigo. No es un libro para todo el mundo porque trata un tema controvertido e incómodo, pero yo, personalmente, sí lo recomiendo. Es una historia de amor preciosa y muy humana entre dos personas de mundos totalmente diferentes que jamás se hubieran encontrado si no hubiera sido por la tragedia y que gracias a eso aprendieron muchas cosas el uno del otro y de sí mismos.

Es la historia de una chica que quiso ayudar a un chico a tener ganas de vivir y amar la vida de nuevo y que terminó por darse cuenta de que, en realidad, era él quien le enseñó ella a hacer eso mismo.

Para leer con el paquete de kleenex a mano.

Nota: 8'5

miércoles, junio 08, 2016

Escondido en las Sombras

Como ya he mencionado en alguna que otra ocasión, con Mary Higgins Clark siempre voy a lo seguro. Cuando me leo un libro que no me gusta demasiado y pondero cuál va a ser el siguiente que me deje mejor sabor de boca, suelo recurrir a esta mujer porque ya sé qué esperar de ella y las posibilidades de llevarme una decepción son mínimas. Escondido en las Sombras (Nighttime is my time) fue publicado originalmente en 2004.

La profesora y escritora Jean Sheridan vuelve a su pueblo natal veinte años después de marcharse para la reunión de ex-alumnos de su instituto. Ella ya sabe de entrada que no va a ser un viaje agradable; allí no le esperan más que malos recuerdos de su infancia y también el recordatorio de que perdió al chico que amaba cuando estaba embarazada y que tuvo que dar en adopción a su pequeña, algo que ha mantenido en secreto durante todos estos años. Pero alguien ha averiguado este secreto y ha empezado a mandarle cartas amenazadoras. Jean, temerosa de que su hija esté en peligro, también descubrirá que cinco antiguas compañeras de instituto con las que se sentaba a la mesa a la hora de comer han muerto los últimos años en misteriosas circunstancias, y en el mismo orden en el que solían sentarse. Ya solo quedan dos chicas de ese grupo: Laura Wilcox, una actriz de capa caída por la que suspiraban todos los chicos del insti, y la propia Jean.

Escondido en las Sombras me enganchó una barbaridad al principio porque tenía un toque Agatha Christie genial. El misterio de las chicas de la mesa del comedor que han muerto en lo que todo el mundo dio por sentado que eran accidentes, la reunión de antiguos alumnos, la amenaza que planea sobre las cabezas de las dos últimas chicas del grupo, los cinco sospechosos juntos en el mismo lugar, todos medio atrapados en ese hotel baratucho... Incluso MHC hace una referencia a Diez Negritos en algún momento.

Me pareció un punto de partida espectacular, e incluso lo encontré más oscuro de lo habitual, aunque luego, a medida que avanza el libro, la historia ya se va volviendo más parecida a lo que suele escribir esta mujer y perdiendo ese espíritu Christie. Me hubiera gustado que el misterio se hubiera resuelto en lo que es la reunión de ex alumnos, con una resolución explosiva en el mismo hotel, pero se alarga unos pocos días más y aunque la tensión y la intriga persiste, por supuesto, no hay tanta sensación de urgencia.

Escondido en las Sombras ofrece lo que la mayoría de trabajos de Higgins Clark. Tenemos a una protagonista femenina, inteligente y sensata, que se ha labrado una carrera ejemplar pero que no ha sido capaz de superar la muerte de su novio y padre de su hija, a la que tuvo que dar en adopción. Ella es una de los seis homenajeados en la reunión de ex alumnos, seis alumnos que han conseguido el éxito profesional en diferentes ámbitos: tenemos a la actriz, aunque ahora está en horas bajas porque a punto de cumplir los cuarenta no es que sea lo más deseado en Hollywood precisamente y que espera conseguir el favor de alguno de sus antiguos amigos, tenemos al autor teatral que escribe unas obras de lo más oscuras y deprimentes, tenemos al productor de televisión y dueño de varios canales, al humorista que está a punto de estrenar una serie y al médico que tiene un programa en televisión y que parece sentir algo por Jean. Los cuatro hombres, más el organizador de la reunión, estuvieron enamorados de Laura, la actriz, así que cuando esta desaparece, se convierten en los principales sospechosos. Todos ellos fueron bastante fracasados cuando iban al instituto, y todos guardan dentro de sí un inmenso rencor por lo mal que lo pasaron en aquel lugar, un resentimiento que tiene que salir por algún lado.

Pero solo uno de ellos es el Búho, un asesino que no solo ha acabado con la vida de las chicas sentadas a la mesa del comedor, chicas que veinte años atrás se rieron de él y le humillaron, sino que, muy jovencito, descubrió que tenía el poder de arrebatar la vida y desde entonces ha ido asesinado a mujeres y algún hombre al azar. Solo porque puede. El Búho es quien se esconde tras las amenazas a la hija de Jean, y es culpable de varios crímenes que hasta el momento siguen sin resolver... y no va a parar hasta cumplir su objetivo de aniquilarlas a todas.

El libro está narrado bajo el punto de vista de todos los personajes implicados. Jean, Laura, los cinco sospechosos, y todos los demás personajes, como el policía que investiga la desaparición de Laura, una mujer amiga de Jean cuya hija murió asesinada veinte años atrás, un joven periodista que espera conseguir un artículo de primera, la recepcionista del hotel, la propia hija de Jean... Y, por supuesto, el asesino. Son capítulos muy cortos que animan a seguir leyendo y que siempre te dejan con la miel en los labios.

Como es habitual Higgins Clark va metiendo cortinas de humo para que sospechemos de todos, de hecho en un punto pasan de ser cinco sospechosos posibles a seis, y todos actúan de forma suspicaz y parecen tener sus motivos. Eso sí, si uno se conoce los trucos de esta mujer, no es nada complicado descubrir la identidad del asesino. Sí que he de decir que en algunos momentos era un pelín ridículo porque el Búho interactúa con algunas de sus víctimas que obviamente le conocen y les obliga a llamarle Búho en vez de decir su nombre para que este no sea desvelado, y no se sostiene tan bien como debería.

Como siempre, también hay un poco de romance, pero como es también habitual, Higgins Clark le dedica el mínimo de tiempo necesario para centrarse en lo que es el misterio. Sí que me hubiera gustado un poquito más de desarrollo, porque Mark me parecía un buen personaje, y el epílogo realmente sabe a demasiado poco porque ahonda muy poco en algunos personajes o directamente nada en otros.

Escondido en las Sombras es un libro muy entretenido que gustará a los fans de los misterios no excesivamente elaborados y sobre todo a los fans de esta autora, ya que tiene todos sus trucos y manías. Aunque no es tan bueno como parecían augurar sus primeras páginas a lo Agatha Christie, ni tampoco es de los que más me han gustado de la autora, es una lectura satisfactoria que cumple con lo que promete, que es justamente lo que necesitaba. Por supuesto, seguiré leyendo más trabajos de Higgins Clark.

Nota: 6'5