miércoles, mayo 23, 2018

Enlazados

-¿Crees en el amor a primera vista?

-No lo sé. ¿Tú crees en el amor antes de eso?
Enlazados es la novela debut de Rainbow Rowell, autora de Fangirl, Carry On y otros libros que la han hecho muy popular entre el público joven y no tan joven. En su primera propuesta la autora nos ofrece una comedia romántica de lo más peculiar: Lincoln, un chico de 28 años, es contratado en un periódico para monitorizar los correos electrónicos de sus empleados y asegurarse de que no hacen uso indebido de Internet. En su trabajo acaba leyendo los intercambios de mails de dos chicas, Beth y Jennifer, y le parecen tan simpáticas que decide no reportarlas. A medida que pasa el tiempo y sigue leyendo sus historias, Lincoln se irá enamorando de Beth.

Me encanta Rainbow Rowell. De lo que he leído de ella hasta ahora Fangirl es mi favorito de todas todas porque me sentí muy identificada con algunos de los aspectos de su protagonista, pero en general siempre disfruto mucho de sus novelas. Rowell tiene un estilo absolutamente precioso y tanto su narrativa comos sus ágiles e ingeniosos diálogos fluyen con muchísima facilidad, por lo que siempre me encuentro pasando páginas con ganas para ver cómo evoluciona la historia.

Enlazados brilla por lo original de su planteamiento, y sin ninguna duda los mails entre Beth y Jennifer son lo mejor del libro porque son muy divertidos pero también tiernos, emotivos y en algunos momentos te dejan con el corazón en el puño. Las dos chicas tienen una personalidad muy definida e incluso a ojos de otro son personajes muy entrañables; Lincoln tiene razón y son tan simpáticas y graciosas que es normal que no quiera denunciar su uso indebido del correo de empresa. De esta clase de libros siempre disfruto mucho con la amistad entre mujeres, supongo que porque a mí me gustaría tener una amistad así con alguien, alguien a quien puedas contárselo todo porque sabes que te entenderá y sabrá qué decirte, y viceversa.

También me gustó mucho la evolución de Lincoln, que empieza la novela totalmente estancado, sin haber sido capaz de superar todavía la ruptura con su primera novia, y poco a poco va avanzando en su vida, madurando, abriéndose a nuevas cosas. Disfruté la relación con su madre (también me siento identificada con eso) y con sus amigos, especialmente con Doris.

Otro de los puntos que está muy logrado es todo el tema del efecto 2000, ya que la historia comienza a finales de 1999 (¿os acordáis del pánico a que los ordenadores dejasen de funcionar en cuanto entrara el nuevo siglo? Madre mía han pasado ya casi veinte años, soy mayor), y me gusta que Raibow meta referencias frikis sin que, en su mayor parte, parezca haberlo hecho con calzador.

Ahora, el romance en sí, con eso de enamorarse de ella solo por sus mails, está claro que es muy peliculero. Y no es que intente no serlo, de hecho la misma autora hace referencias a las comedias románticas de Tom Hanks y Meg Ryan, y algunas partes son una auténtica preciosidad, pero aish... Aunque intente arreglarlo haciendo que Beth también sea un poco stalker, eso no quita que Lincoln obre fatal. Creo que me hubiera gustado más si se hubiera quedado en algo platónico.

También le falta un poco de conclusión para algunos personajes, pero más allá de eso  Enlazados es una novela muy disfrutable de Rowell, amena, divertida y con el punto justo de drama para mantenernos enganchados a su lectura.

Nota: 3/5

Fahrenheit 451

Let you alone! That's all very well, but how can I leave myself alone? We need not to be alone. We need to be really bothered once in a while. How long is it since you were really bothered? About something important, about something real?
El título hace referencia a la temperatura en la que arde el papel, además de ser el número de la brigada de bomberos a la que pertenece el protagonista: pero no bomberos que apagan fuegos, sino que los provocan para quemar libros, prohibidos en una sociedad que cree haber encontrado la clave para la felicidad.

Considerada la gran obra maestro del genio de la ciencia ficción Ray Bradbury, Fahrenheit 451 nos presenta una distopía que tampoco está tan alejada de la realidad de hoy en día. ¿Cómo hacer para que el pueblo esté contento, que no se siente ofendido, ni irritado, ni mucho menos con ganas de rebelarse? Dáselo todo mascadito, destruye todo lo que sea mínimamente controvertido, hazles creer que son felices ocupando su tiempo libre embobados con la televisión o corriendo a cientos de kilómetros por hora con el coche. Haz que NO PIENSEN, que no tengan opciones, que se conformen con lo que tienen.

Bradbury explora, en esencia, la importancia del individualismo y lo peligroso de caer en el borregismo; de cómo es muy sencillo hacernos creer que pasándonos horas y horas inmersos viendo series o programas de televisión, en Internet, incluso matándonos en el gimnasio ya tenemos suficiente, mientras el gobierno hace lo quiere con nosotros, nos ningunea, apela al pensamiento colectivo y más allá de algunas quejas sin fundamento permitimos que todo siga igual.

Lo fascinante de estas distopías, especialmente las escritas cuando la sociedad era tan distinta, es que a menudo predicen el futuro de una forma tan asombrosa como terrorífica. Y, especialmente, son libros que vale la pena leer porque, cuanto menos, hacen reflexionar al lector, que no es precisamente poco.

Bradbury navega en algunas de estas ideas de forma muy acertada y con una prosa lírica preciosa a través de los ojos de Guy Montag, un bombero que conoce a una excéntrica chica que no ve el mundo como el resto de la gente y que empieza a plantearse si ha llegado el momento de despertar. Las dos primeras partes son magníficas, la tercera lo es un poco menos, pero aun después de tantos años la esencia se mantiene: ojo porque viendo hacia dónde vamos, incluso con la libertad de comunicación que a priori permiten las redes sociales, una sociedad así no parece tan descabellada.

Nota: 3'5/5

jueves, mayo 17, 2018

Una Buena Chica

Una Buena Chica de Mary Kubica es uno de estos thrillers que tan de moda se han puesto en los últimos años gracias a La Chica del Tren (aunque este es anterior y lo comparan más con Perdida) y que tiene un tono similar: múltiples puntos de vista, narrado en primera persona del presente, y en general personajes insípidos y un misterio que promete mucho pero que se queda en poco.

La novela trata sobre la desaparición de una joven de veinticinco años, Mia Dennet, hija de un poderoso juez. Aunque al principio su padre piensa que no es más que otra gamberrada de su rebelde hija, cuando el tiempo pasa y ella sigue sin aparecer es evidente que se trata de algo más. Pero ¿qué? No ha llegado demanda de rescate, ni nada, es como si se hubiera esfumado del todo.

La trama está narrada a través de los ojos de Eve, la madre de Mia, de Gabe, el detective que investiga el caso, y de Colin, el secuestrador. Los capítulos van intercalando el antes, que nos cuentan el secuestro y cómo lo viven los implicados, y el después, en el que vemos las secuelas que ha sufrido Mia tras volver a casa. Y ahí está el quid: no hay misterio ni suspense porque ya sabes que Mia está viva, así que los capítulos de Eve sufriendo no afectan porque como lector sabes que ella volverá a ver a su hija, los de Gabe haciendo pesquisas tampoco son muy interesantes porque ya sabemos dónde está la chica, y los de Colin en la cabaña del bosque son directamente un coñazo.

La sinopsis vaticina que encontraremos secretos en la familia de Mia, que no es tan perfecta como pueda aparentar, pero básicamente lo que descubrimos son los típicos clichés sobre el padre y el pasado "salvaje" de Mia. 

Además de por la ausencia de misterio el libro se resiente por la prosa de la autora. El presente en primera persona, utilizado con frases extremadamente cortas, es muy tedioso, y más cuando los personajes señalan pensamientos de otros personajes que ellos no pueden saber. Otra cosa que me molestó es que la narración no está bien estructurada, algunos pasajes acaban resultando confusos por la mala utilización del presente: el detective dice que va a verlas a su casa y que están viendo la tele en pijama, y en el siguiente párrafo dice que no necesita llamar al portero automático y que qué bien porque le apetece darles una sorpresa. ¿Y si ordenas los párrafos al revés?

Eso sí, lo peor de todo es lo increíblemente redundante que es la autora. Repite las mismas cosas en la narración y en el diálogo, con cosas así:


Pregunta una vez por qué estoy haciendo esto. Le tiembla la voz al hablar.


-¿Por qué me haces esto? - pregunta.


O sea, o una cosa o la otra, no las dos que dicen exactamente lo mismo. Y cosas como "La reconoce, sabe quién es", "Amanece, está saliendo el sol", "La voz le suena débil, sin fuerza", "Tener mascotas quita el estrés, relaja". Así todo el maldito libro. Parece que al autora no crea que sus lectores conozcan la definición de palabras básicas.

Una Buena Chica no cumple las expectativas de un buen thriller. Es lento, es en su mayor parte aburrido y la continua repetición lo hace muy farragoso de leer. Te hace seguir leyendo solo para ver si llega el plot-twist que haga que todo merezca la pena pero cuando llega es bastante decepcionante.

Es el debut literario de Kubica, por eso, así que confío en que sus siguientes trabajos estén más pulidos.

Ah, y sí, se me olvidaba añadir que el libro es sumamente racista. ¡Pobres blancos, que están en minoría!

Nota: 2/5

miércoles, mayo 09, 2018

Las Hermanas Concannon 1: Nacida del Fuego

Nacida del Fuego es el primer libro de una trilogía protagonizada por tres hermanas irlandesas que la popularísima autora romántica Nora Roberts publicó a mediados de los noventa. Esta primera entrega está protagonizada por la mayor de las hermanas, Maggie, una trabajadora del vidrio que capta la atención de un atractivo hombre de negocios que quiere convertirla en una artista famosa... y en algo más.

De vez en cuando voy probando con autoras de romántica famosas para ver si encuentro la que de verdad me haga engancharme al género, pero de nuevo no he tenido suerte. Roberts tiene un estilo fluido y muy fácil de leer, en el que destacan las descripciones de los parajes de la Irlanda rural en los que me encantaría perderme si pudiera. Sin embargo, lo que es el romance en sí no es muy emocionante. Maggie y Rogan se pelean constantemente, pero se sienten profundamente atraídos y con el tiempo esa atracción va a más. Maggie jura y perjura que no se casará nunca, pero todos sabemos cómo acabará la cosa. Aunque me gustó la forma en la que se plantea el final, no me encantó la relación entre los dos porque él siempre está con exigencias y ella le insulta por cualquier cosa. Además en las novelas románticas tienden a hablar de matrimonio superpronto, hay una pareja secundaria que se junta en básicamente dos párrafos y prácticamente la siguiente vez que los vemos interactuar ya están hablando de casarse (bueno, y no solo hablando).

Lo más interesante es la dinámica familiar entre Maggie, su hermana pequeña y la madre maltratadora de estas, que las culpa de toda su infelicidad y que las controla a base de hacerlas sentir culpables. La idea de lo peligrosos que pueden ser los anhelos, los deseos y las aspiraciones que ponemos en nuestro futuro porque nos pueden hundir si jamás conseguimos llevarlos a cabo da mucho juego y Roberts la explora con bastante acierto, aunque la madre de las chicas sea un poco unidimensional.

Nacida del Fuego se lee rápido y es una historia que en general engancha, con el que la autora explora algunos temas interesantes, pero el romance no es lo suficientemente vibrante como para considerarla una novela exitosa. Tal vez le eche un ojo a las secuelas, ya veremos, pero creo que debería aceptar de una vez que el romance contemporáneo (entre hombre y mujer) en general no es para mí.

Nota: 2/5

domingo, abril 29, 2018

Posesión

Publicado con el seudónimo de Richard Bachman, Posesión entra en la lista de novelas de Stephen King en la que vehículos están íntimamente relacionados con la muerte de los personajes: en este caso, furgonetas sacadas de una serie de dibujos animados.

La acción transcurre en una tranquila tarde de verano a las afueras de Ohio. Los vecinos de la calle Poplar pasan el tiempo con sus quehaceres habituales: lavando el coche, arreglando el jardín, tocando la guitarra, comprando chocolatinas, repartiendo periódicos, jugando en el jardín con un disco de playa... Hasta que una furgoneta roja abre fuego de repente, cobrándose las primeras víctimas. Será el inicio de una terrible pesadilla en la que los habitantes de esta apacible calle tendrán que luchar con uñas y dientes por la supervivencia.

Así da comienzo una frenética y salvaje novela en la que nadie está a salvo de las ansias asesinas de los MotoKops 2020, una serie de dibujos animados infantiles que causan furor entre los niños. Y lo peor de todo... que el verdadero culpable está más cerca de lo que piensan.

El inicio del libro es absolutamente brutal, sobre todo por lo repentino del asunto. Evidentemente que la trama es totalmente sobrenatural por lo que no se puede aplicar a la realidad, pero el tema de que venga un lunático con una furgo y disparando de golpe y porrazo desgraciadamente no es algo tan poco común por lo que cuando empieza a pasar todo es como si recibieras una bofetada.

La narración, como es habitual en múltiples puntos de vista, se va intercalando con páginas del diario de Audrey, dibujos, postales, cartas, y hasta guiones de la serie de dibujos y de la película que ve Seth. Estos ayudan a ir comprendiendo cómo se ha llegado a ese pifostio, pero los guiones, sobre todo el segundo, cortan mucho el rollo.

El misterio, como suele pasar en este tipo de historias, mola menos cuanto más sabes, y Tak cuanto más sale más odioso se vuelve. Y sus motivaciones... Uf. Las últimas cien páginas, cuando todo empieza a convertirse en un western, el libro se hace muy pesado. 

Posesión empieza muy bien pero se va desinflando cuanto más avanza. Aun así, es un libro muy en la línea de King con algunos momentos realmente memorables. 

Y qué gracioso es King, escribiendo con un seudónimo para hacer menciones a sus propios libros...

viernes, abril 20, 2018

El hombre ilustrado

Fun fact: me compré este libro, hace como mil años, porque Reid lo menciona en un episodio de Mentes Criminales.

Ray Bradbury, leyenda de la ciencia ficción, recopila en este libro dieciocho relatos cortos que vienen precedidos de una curiosa introducción: un hombre que trabajaba en una feria se rompió una pierna y para no perder el trabajo se tatuó todo el cuerpo. Solo que más que tatuajes son ilustraciones, que se mueven y cuentan sus propias historias y que también muestran el futuro. Las historias que cuentan estas ilustraciones son las siguientes:

-La pradera: Un familia vive en una casa inteligente, en la que hay máquinas para todo: para prepararte la comida, bañarte, vestirte, atarte los zapatos, lavarte los dientes, acunarte en la cama. Además, tienen un cuarto cuyas paredes están programadas para mostrar, de forma increíblemente realista, lo que uno quiere que muestren, como una realidad virtual aumentada. El problema es que últimamente los dos niños solo piensan en una pradera de África, con un sol abrasador y unos leones sedientos de sangre. Cuando sus padres creen que ha llegado el momento de dejar de obsesionarse con el cuarto, los niños se rebelan.

Siempre me fascina leer estas historias que predicen el futuro porque, ¿quién pensaba en realidad virtual en 1951? Pues los escritores de ciencia ficción, claro está. Bien podría ser un episodio de Black Mirror con ese final tan espeluznante. 

-Calidoscopio: Tras un accidente que destroza su nave, un grupo de astronautas es despedido hacia el espacio exterior. Lo único que pueden hacer en sus últimos resquicios de vida es hablar entre ellos.

Pese a su corta longitud es una interesante reflexión sobre el sentido de la vida y la muerte, que además ofrece una imaginaria bellísima. Una de las historias más sólidas del libro.

-El otro pie: En 1965 todos los ciudadanos de raza negra del mundo se fueron a vivir a Marte. Poco después, estalló la tercera guerra mundial en la Tierra. Tras veinte años, un cohete aterriza en Marte con un hombre blanco; ahora es el turno de que sean ellos los que sufran como sufrieron ellos.

Bradbury comenta en la introducción que nadie le quería publicar esta historia en su momento. No es de extrañar, ya que aquí son los negros los que están en mayoría y los que quieren que los blancos sepan qué se siente cuando los obligan a sentarse al fondo del autobús, al fondo del cine, a comer separados, a ser exhibidos en circos, a ser esclavizados. Parece mentira que fuera hace tan poco cuando todo esto sucedía a la inversa y se daba como normal. El final de la historia no sé si es realista, solo sé que los blancos, en buena parte, no lo harían.

-La carretera: Un campesino ve cómo por la carretera junto a su terreno pasan centenares de coches en dirección al norte, a Estados Unidos. Finalmente uno se detiene y sus ocupantes le informan de que ha estallado la tercera guerra mundial.

Bradbury estaba convencido de que la guerra atómica era inminente, ¿eh? Y no me extraña. Una historia muy breve con un final absolutamente genial.

-El Hombre: Un cohete aterriza en un planeta inexplorado. Sus habitantes, pero, no les hacen ni caso, porque apenas unas horas atrás recibieron a alguien mucho más importante: Dios mismo.

No es de mis favoritas, pero es curiosa esa reflexión sobre la religión y de hasta dónde seríamos capaces de llegar por encontrarnos con Dios. Y si así fuera, ¿qué le pediríamos? El final es muy bueno también.

-La larga lluvia: Un grupo de astronautas se estrella en Venus, donde llueve a todas horas. Sin nada con lo que puedan protegerse de la lluvia, deambulan por el planeta en busca de una cúpula solar en la que poder estar secos.

Me maravilla que de una idea tan sencilla el autor sea capaz de crear una situación tan terrible; la lluvia no da miedo de por sí, pero imagina el no poder resguardarte de ella, el sentir sus mordeduras de aguja a todas horas, en la cabeza, en la piel. Para volverse loco.

-El hombre del cohete: Doug, con catorce años, apenas ve a su padre, porque siempre está viajando por el espacio y solo vuelve a casa tres o cuatro veces al año. Su madre quiere que lo convenza para que se quede definitivamente.

Una historia familiar sobre un padre ausente que cuando está en el espacio añora su casa pero que cuando está en casa añora el espacio, y cómo afecta eso a su relación con su hijo y especialmente con su esposa. Muy chula.

-La última noche del mundo: Un matrimonio discute sobre el fin del mundo.

Pese a lo corta que es esta historia da que pensar. ¿Cómo reaccionaríamos si supiéramos, de forma inequívoca, que se va a acabar el mundo en unas pocas horas? Yo creo, que, la mayoría, actuaríamos como este matrimonio.

-Los desterrados: Un cohete se dirige a Marte. Los habitantes del planeta rojo quieren evitarlo a toda costa.

También llamada la historia RPF de este libro. La premisa está chula: Edgar Alan Poe, Charles Dickens, William Shakespeare... Viven en Marte un siglo después de que la Tierra quemara todos sus libros. O la mayoría, porque es gracias a los pocos que quedan que su espíritu sigue todavía vivo. ¿No es esa la más pura verdad? ¿Que los artistas son inmortales gracias a que sus obras permanecen en los corazones de sus seguidores? No es de mis favoritas tampoco, pero el concepto me parece muy chulo.

-Una noche o una mañana cualquiera: Un astronauta no sabe cómo probar que lo que no puede ver o tocar en un instante preciso existe realmente.

¿Sabéis cómo los niños muy pequeños se olvidan de la existencia de las cosas que no están viendo en ese momento? Pues eso le pasa al protagonista de esta historia. ¿Cómo sabes realmente que la gente que te importa está viva en el mismo momento en el que lo piensas, si no puedes verlos? Imagina enloquecer de ese modo... Nada sería real más que uno mismo y casi que ni eso. Me encanta la variedad de temas que, dentro del contexto de la ciencia ficción, toca el autor.

-El zorro y el bosque: Un matrimonio del futuro, hastiados del mundo, viajan al pasado y deciden escapar y quedarse en 1938.

Está muy lograda la tensión que sufren los protagonistas de sentirse perseguidos en todo momento por la malvada corporación del futuro que los busca para traerlos de vuelta al mundo que les corresponde, un planeta tierra en decadencia y que probablemente sea a donde nos dirigimos realmente. De nuevo, un gran final.

-El visitante: Los aquejados de una enfermedad terminal llamada herrumbre de sangre son desterrados a Marte, donde lo único que pueden hacer es dormir y esperar la muerte. Hasta que un día llega un extraño visitante, un chico que es capaz de crear cualquier ilusión de forma tan vívida que es como si fuera real.

Básicamente, una historia tan vieja como el albor de los tiempos: el ser humano es demasiado codicioso por naturaleza y eso le lleva a su ruina.

-La mezcladora de cemento: Cuando los marcianos por fin deciden invadir la Tierra, se encuentran una resistencia que no esperaban.

Un enfoque muy original sobre una invasión extraterrestre y la forma de combatirla de los humanos.

-Marionetas, S.A.: Un hombre aconseja a su amigo que se compre una marioneta a imagen y semejanza suya para tener más libertad.

La historia en sí es muy sexista (los hombres quieren las marionetas para librarse de sus mujeres, que los tienen atados), pero el autor, en tan pocas páginas, le da una vuelta de tuerca tan genial que acaba siendo de las mejores del libro. Me encanta.

-La ciudad: Un cohete aterriza en una ciudad inexplorada, sin saber que, en realidad, está viva.

Esto daría para una película de terror. Bradbury tenia un don para escribir finales, en serio.

-La hora cero: Todos los niños menores de diez años del país se han aficionado a un juego llamado "la invasión". Sus padres lo encuentran muy divertido hasta que se dan cuenta de que no es tan inocente como parecía.

¿Qué mejores aliados para una invasión que los niños? Los adultos no se coscan de nada hasta que ya es demasiado tarde. Muy inquietante, la adaptaron a serie de televisión hará un par de años con Lily Rabe al frente del reparto.

-El cohete: Un padre de familia ahorra el suficiente dinero para hacer un viaje espacial. El problema es que solo un miembro de su familia puede montarse en el cohete y nadie quiere ganarse el rencor de los demás. Al final, el hombre encuentra la solución.

Una preciosidad de relato sobre el poder de la imaginación y de cómo con fuerza de voluntad y creatividad podemos hacer felices a aquellos que más nos importan.

-El hombre ilustrado: Un antiguo acróbata pierde su trabajo en el circo después de echarse a perder físicamente. Para permanecer en el circo accede a tatuarse todo el cuerpo, pero los tatuajes del pecho y de la espalda mostrarán imágenes tan espeluznantes que harán que acabe perdiendo todo lo que tiene.

De nuevo, un final magistral.

El Hombre Ilustrado es un compendio de relatos de ciencia ficción que desarrollan todo tipo de interesantísimas ideas y que en la mayoría de casos cuentan con unos finales excepcionales. Una muy buena muestra de la genialidad de Bradbury en pequeñas dosis para esos días que apetece leer algo autoconclusivo y que nos haga pensar.


jueves, abril 19, 2018

Calendar Girl #4

Y llegamos al final del viaje de Mia con los meses de octubre, noviembre y diciembre, en los que a la protagonista se le presentará una gran oportunidad laboral así como la posibilidad de cumplir todos sus sueños junto al hombre ideal y a su cada vez más grande familia.

Al fin me libro de esta saga que por algún motivo me he leído entera pese a que no me ha gustado ninguna de sus entregas. Pero, al menos, las dos primeras estaban un poco más entretenidas porque estaba gracioso eso de conocer a gente nueva cada mes y ver cómo Mia ayudaba a sus nuevos amigos a cumplir sus propios sueños. En esta última entrega el tema de los clientes es distinto y básicamente encontramos quinientas páginas de "amo a Wes", "qué conexión tan increíble que tenemos Wes y yo", "qué grande la tiene Wes" y drama familiar cada vez más ridículo.

La historia de "amor" con Wes no la compro por ningún lado porque apenas los vemos hacer otra cosa que no sea fornicar, y son tan desagradables que se ponen a tocarse sus partes delante de la pobre ama de llaves o a morrearse enfrente de su sobrina de cinco años. ¡Qué sexy! Wes ya me pareció un cavernícola en el anterior libro pero aquí directamente es "unga unga yo poseer mujer". Qué pena que una chica como Mia, que era tan independiente, acabe atada a un tío que controla cada movimiento que hace. 

No tenía ninguna esperanza en que la trama del TEPT de Wes estuviera bien llevada y efectivamente, se cura como en dos meses.

El libro es increíblemente repetitivo, ¿cuántas veces me tienes que decir que los ojos de Wes son del color de la hierba recién cortada? El drama familiar es cada vez más de telenovela y los personajes cada vez más unidimensionales e irreales.

Pero hay dos cosas que me molestan especialmente. La primera es que la total incapacidad de Mia de atar cabos con cosas tan evidentes presuponga que el lector es igual de corto y se sorprenda con los plot twists de la trama que se ven venir al minuto uno. Ya lo hizo en el anterior con lo de Max y aquí lo vuelve a hacer con su cliente sorpresa. A ver, si ha de ser una sorpresa la identidad de esa persona, ¿por qué haces que la protagonista crea haberla visto unas páginas antes? ¿Por qué haces que otros personajes hablen de una forma críptica tan absurda si ya se ve venir lo que va a pasar?

Y segundo, lo que me hizo bullir de ira, es el tratamiento que recibe la pobre Gina una vez más. La amiga de Mia se refiere a ella como "sucia perra robahombres" cuando lo único que hizo Gina fue acostarse con un hombre soltero (mientras Mia se cepillaba a otros tranquilamente). No solo eso, sino que por tener la osadía de acostarse con el interés romántico de la protagonista la autora la hace pasar por un infierno absolutamente desproporcionado solo para que Mia quede como una buenísima persona por tragarse sus celos y darle permiso para ver a Wes. Pero eh, no por el bien de ella, sino solo porque cree que eso ayudará a Wes. Eso después de que Mia diga que pobrecita pero que si estuviera destrozada por las drogas o por tener problemas en el trabajo se alegraría de su poca fortuna. ¡Qué compasiva eres, Mia! ¡Qué empática que, después de haber pasado por un trauma tú misma unos pocos capitulos atrás, Wes te confiesa todas las barbaridades que sufrió la pobre Gina y a los dos minutos un gemido de Wes te pone cachonda!

Y, por supuesto, Gina es ninguneada en el epílogo, quita quita, la rival de Mia no se merece ni una mención de una línea.

Lo único bueno que ha tenido este libro es que se lee rápido y que ya se ha terminado todo.

#justiceforgina

sábado, abril 14, 2018

Nosotros

Nosotros es la novela más reciente del autor David Nicholls, conocido sobre todo por One Day que tuvo adaptación cinematográfica.

Este libro sigue las vacaciones familiares de Douglas, un bioquímico, su esposa Connie, una artista, y el hijo adolescente de ambos, Albie, en un grand-tour por Europa para ver las obras de arte más destacables de varios países. Seguramente serán sus últimas vacaciones juntos, porque Albie se marcha a estudiar fotografía y Connie le ha confesado a su marido que está pensando muy seriamente en su separación.

Nicholls nos hace un retrato de una familia un poco disfuncional a partir de unas vacaciones desastrosas en las que todos los buenos propósitos de Douglas de pasarlo bien, aprender, hacer cosas los tres juntos y darle motivos a su esposa para no querer marcharse se van al traste cuando nada sale como estaba planeado. Si hay un tiempo de imprevistos, ¡eso son las vacaciones!

A través de la primera persona de Douglas, este nos va explicando tanto todas las vicisitudes del viaje como la historia de su amor con Connie y todas las dificultades que han tenido que superar en los casi veinticinco años que llevan juntos, intercalando pasado, presente y futuro en su relato. Como vamos viendo, son dos personas realmente muy distintas, ella es una mujer libre, despreocupada, aficionada a las fiestas y a probarlo todo, a salir a la aventura, mientras que él es serio, está obsesionado por el control, cree que los pájaros en la cabeza de su hijo no son realistas y prefiere vivir en el campo que en la ciudad. ¿Es posible mantener una relación con dos personas tan opuestas?

Una de las mejores cosas de esta novela es el aspecto de la road trip. Me encantó leer las descripciones de todos los países europeos por los que van pasando y especialmente que el último destino fuera Barcelona. ¡Me entraron ganas de coger la mochila, sacar un viaje de tren y emprender yo misma una aventura! Porque eso es lo bueno de Europa, que puedes visitar un montón de países en unas pocas semanas sin gastarte una fortuna y empaparte de todo lo que tiene que ofrecer este maravilloso continente.

Al principio me costó un poco cogerle el punto a la historia porque no me caían bien ni Albie ni Connie. El primero tiene una actitud horrible todo el tiempo, y la segunda le da la razón todo el tiempo. Luego, eso sí, a medida que avanza vas teniendo un poco más de idea de lo que han vivido junto a Douglas y los entiendes un poco mejor, aunque me sigue dando un poco de pena Doug porque no lo tratan demasiado bien.

Nosotros es una novela divertida y también emotiva sobre los altos y bajos de un matrimonio a punto de desintegrarse. ¿Hay esperanza para el amor eterno o todo en esta vida está condenado a terminarse? La respuesta, al final.

sábado, marzo 31, 2018

Orgullo y Prejuicio y Zombis

«Hm, esta Jane Austen no escribe nada mal, podría decir que Orgullo y Prejuicio me ha gustado, pero, no sé, también es verdad que es un poco demasiado para chicas, ¿no? Con tanto hablar de bodas, y bailes... ¡Ya sé! ¡Voy a añadirle zombis! ¡Y NINJAS! ¡Sangre y vísceras! ¡Ahora SÍ QUE MOLA!» 

Supongo que eso es lo que debió pensar el señor Grahame-Smith antes de sentarse a "escribir" esto. Orgullo y Prejuicio y Zombis no es ni siquiera un fanfic, porque si fuera un fanfic el autor hubiera cogido los personajes, el entorno y sus vivencias y hubiera creado una historia nueva con ellos, como hizo P.D. James en Death Comes to Pemberley, por ejemplo. No, P&P&Z es exactamente EL MISMO LIBRO pero añadiendo de vez en cuando encuentros con zombis que despachan en media página  y que no aportan absolutamente nada e incluyendo en cada maldita conversación una alusión al nivel de adiestramiento en las artes mortales del personaje sobre el que están hablando, la mayoría de veces sin venir a cuento. La única diferencia es que un par de personajes mueren, pero no afecta en nada ni a los otros personajes ni a la historia; nada de lo que ocurre que no estuviera en la novela original afecta en nada, todos viven sus vidas normales como si no fuera con ellos.

Se supone que esto es una parodia de las costumbres de la época sobre la que escribió Austen, solo que para ser una parodia debería ser graciosa e ingeniosa y no lo es. Los añadidos de Grahame-Smith son tan burdos e infantiles que parecen escritos por un crío de quince años que piensa que los chistes escatológicos son la cumbre del humor, por no hablar de esas alusiones incestuosas e infidelidades que sobran totalmente. Bueno, todos los añadidos sobran. El autor ni siquiera es capaz de dotar de un mínimo de lógica interna a su creación: Elizabeth es una de las mejores guerreras del mundo mundial, pero luego sale a pasear por una zona infestada de zombis totalmente desarmada; no es capaz de matar a un bebé zombi pero luego asesina a personas sin pensárselo dos veces; hace más de cincuenta años que comenzó la plaga pero los seres vivos siguen enterrando a sus muertos en vez de incinerarlos; la gente deja las puertas abiertas para airear sus casas; Elizabeth repite una y otra y otra y otra vez durante todo el libro que se entrenó en China y no en Japón, pero luego lucha con katanas y otras armas japonesas... 

Eh, pero hay un montón de menciones a vomitonas. ¡Y un personaje se caga encima! JUA JUA, me parto y me mondo.

Lo único bueno que tiene este libro es lo que escribió Austen originalmente. Por más que lo pienso no entiendo cómo una editorial pensó que sería aceptable publicar esto y darle dinero a este señor por básicamente copiar el libro de otra persona.

(Y la traducción también tela. "To meet someone" significa conocer a alguien, sí, pero si es la familia de la susodicha, debería ser obvio que van a recibirla, no a conocerla, el contexto está para algo.)

Nota: 1/5 

viernes, marzo 23, 2018

Iron Man: La 2ª Guerra de las Armaduras

La 2ª Guerra de las Armaduras es una compilación de los números 258 a 266 de El Invencible Iron Man, guionizada y dibujada por dos pesos pesados dentro de Marvel, John Byrne y John Romita Jr respectivamente. El título rinde homenaje a una de las sagas más queridas y memorables del personaje, Armor Wars o Stark Wars, que se serializó durante los ochenta y revitalizó totalmente al hombre de hierro. Pese al título, la historia no tiene mucho que ver con aquella, y nos presenta una historia completamente diferente.

A Tony Stark se le acumulan los problemas. Primero, porque ha vuelto un enemigo de su pasado que ahora es excepcionalmente poderoso: Laser-man, que clama venganza contra Iron Man y no va a detenerse hasta conseguirla. Segundo, la salud de Tony se está resintiendo. Tercero, otro de sus enemigos quiere hacerse con el control de Iron Man, solo que en vez de ir a por la armadura, han ido directamente a por el hombre: sustituyendo el sistema nervioso de Tony por el suyo propio, el cual pueden controlar a distancia.

Esta saga nos ofrece una trama interesante y llena de acción que te hace sufrir por Tony porque, ¿cómo diablos te vas a librar de algo así?, y que vale la pena sobre todo por las ingeniosas soluciones que va encontrando Tony sobre la marcha con la ayuda del siempre maravilloso Rhodey. El dibujo de Romita es muy bueno, aunque no soy muy fan de cómo dibuja a Tony, pero por suerte este no sale mucho sin la armadura. Al contrario que la saga a la que rinde homenaje y otras aventuras del hombre de hierro, no ahonda tanto en el aspecto psicológico del propio Tony Stark, más allá de algunas menciones a su alcoholismo y de cómo sus excesos físicos le están pasando factura. Tal vez por eso, aunque disfruté mucho la aventura en sí, se me quedó un poco corto, porque me gusta más Tony cuando no es únicamente un héroe de acción.

Por otro lado, el final es un poco anticlimático, porque tampoco te explican mucho las motivaciones de DeWitt ni el motivo por el que quería vengarse de Tony Stark. Eso es lo que no me gusta de los cómics de superhéroes y por lo que leo tan poco, porque para saberlo todo te tienes que leer mil cosas, y ni siquiera está todo dentro de la serie principal del personaje.

Además de eso el cómic incluye una subtrama en la que el Mandarín despierta a un dragón milenario de inconmensurable poder (llamado Fin Fang Foom, no pueden ser más rancios) para hacerse con el control de China. Es básicamente una introducción a un enfrentamiento que tendrá lugar en otra saga, por lo que por si sola tampoco aporta mucho.

La 2ª Guerra de las Armaduras es una aventura muy disfrutable con un dibujo fantástico y una trama con la que Tony las pasa canutas pero que, al centrarse tanto en la acción y con ese final un tanto vacío, se queda un pelín coja para los que preferimos a un Tony Stark más complejo y torturado.

Nota: 3/5


martes, marzo 20, 2018

The Host

Tras publicar su famosa (para bien y para mal) saga Crepúsculo, Stephanie Meyer se lanzó a la ciencia ficción con su siguiente proyecto, The Host.

The Host se ubica en un futuro distópico en el que una raza alienígena, las almas, ha invadido la tierra, tomando a los humanos como huéspedes. La protagonista toma a una chica de 21 años, Melanie, pero se da cuenta de que la conciencia de esta todavía sigue despierta. Tanto es así, que el anhelo de sus recuerdos por su hermano pequeño Jamie y su pareja Jared la hace decidir abandonar a los suyos e ir en su busca.

No sabía muy bien qué esperar con esta novela, porque no he leído Crepúsculo y tampoco tengo mucha intención de hacerlo, pero la verdad es que me ha sorprendido gratamente. Aunque no es especialmente adulta, si que trata temas muy interesantes y los desarrolla mucho mejor de lo que me esperaba. Por ejemplo, ese sentimiento de "no encajar" cuando eres diferente, o cómo el amor es una fuerza tan poderosa que puede cambiarlo todo. Meyer hace un buen trabajo mostrando esta dicotomía entre alienígenas y humanos, ya que los primeros, aunque básicamente estén cometiendo genocidio, son la raza tranquila, amable, paciente, mientras que los humanos son los violentos, impulsivos, los que se están cargando el planeta, por lo que es difícil ponerse de un bando o de otro.

Pero Wanda (apodo de Wanderer), en el cuerpo de Melanie, termina conviviendo con esos humanos que desconfían de ella y que la matarían si pudieran, y poco a poco se va haciendo un hueco entre ellos, gracias a su capacidad de sacrificio, el gran amor que siente por su familia y sus nuevos amigos y lo mucho que trabaja para todos. Wanda me gustó mucho como protagonista porque es muy buena persona, mejor que Melanie que básicamente está obsesionada con Jared, y su evolución, así como la de otros personajes, es maravillosa. No me convenció que tardara tan poco en dejar todo lo que conocía pero el triángulo amoroso está bastante bien llevado y me encantó que Wanda y Melanie tuvieran ese vínculo tan estrecho.

Saoirse Ronan fue Wanda/Melanie en la película de 2013

Es un libro con mucho corazón, en el que desde luego priman más las relaciones entre personajes que la trama de ciencia ficción, que te hace desear lo mejor para ese grupo de rebeldes que sobrevive en el fin del mundo y esa expatriada que encuentra su lugar de la forma más inesperada. Admito que se me saltaron las lágrimas en más de una ocasión, y por eso me parece una lástima que Meyer haga lo que haga con el final, porque como cierre para la historia de Wanda, por todo su crecimiento, me parecía una conclusión perfecta hasta donde se estaba encaminando todo.

Hasta que se la carga con el último capítulo y el epílogo. ¿Por qué, Meyer? ¿Por qué? 

Si no fuera por el final le daría cuatro estrellas, pero como juzgo al completo, se queda en tres. Pese a ello ha sido un bonito viaje y aunque me ha costado más de lo que debería terminarlo, estoy contenta de haberlo hecho.

Nota: 3/5

domingo, marzo 04, 2018

Todo es eventual

Todo es Eventual es una recopilación de catorce relatos del maestro Stephen King, algunos más terroríficos, otros más humorísticos y otros tirando a lo mudando, pero, como siempre, todos con el toque personal del autor.

Me gustan mucho las compilaciones de historias cortas de este hombre porque en ellas podemos encontrar su particular visión sobre diferentes temas que cualquier autor de terror que se precie ha desarrollado, pero especialmente porque suele añadir qué le impulsó a escribir el relato y de dónde le vino la inspiración, que siempre me ha parecido superinteresante.

Dicho esto, no es el recopilatorio suyo que más me ha gustado, porque lo he encontrado un poco desigual y algunas de las historias no me han convencido demasiado.

Dejo aquí mi breve opinión sobre cada uno de los relatos:

-Sala de autopsias número 4: Un hombre despierta en una camilla y se da cuenta de que está en una sala de autopsias, pero que está paralizado y no puede avisar a los forenses que todavía sigue vivo. ¿Serán capaces de darse cuenta antes de abrirle en canal?

¿Recordáis aquel capítulo de Lost, el último de unos personajes que no gustaron mucho y de los que deshicieron? Todo el rato me estaba acordando de eso. Una historia resultona que tira por los derroteros esperados del "estoy paralizado y los demás piensan que la he palmado". El final es gracioso.

-El hombre del traje negro: Un anciano escribe sobre un suceso que acaeció cuando era niño, fue a pescar al río y tuvo un encuentro con un misterioso hombre vestido de negro que a todas luces no era humano.

Un poco regulera, el mismo King admite que no es de sus mejores trabajos. El típico relato sobre un encuentro con un sucedáneo de Slenderman, no está muy inspirado para tratarse de King.

-Todo lo que amas se te arrebatará: Un comercial se hospeda en una habitación barata de motel con la intención de quitarse la vida. Pero repasar un cuaderno en el que con los años ha ido recopilando pintadas curiosas que ha encontrado en lavabos públicos de estaciones de servicio y similares le hace dudar.

Mientras escribía los títulos me he quedado confusa mirando este porque ni siquiera me acordaba de qué diantres iba la historia... El relato no es nada del otro mundo, las pintadas tampoco son especialmente interesantes, pero el final está bien.

-La muerte de Jack Hamilton: Un antiguo atracador de bancos de los años treinta recuerda el trabajo que llevó a la muerte a uno de sus compañeros.

Creo que es el que menos me gustó de todos. Es una historia sobre la banda de Dillinger, y los hechos que se relatan sucedieron realmente, solo que King le da su prisma particular. No soy muy fan de esa época ni de las historias de atracadores de bancos, así que se me hizo un poco pesada.

-En la habitación de la muerte: Un periodista se encuentra atrapado en una sala de interrogatorios con un mafioso mexicano que quiere arrancarle unas cuantas respuestas. Lo más probable es que no salga con vida de allí.

Tampoco me gustó demasiado. King comenta que no quería escribir una historia realista y desde luego que no lo es, además de que esos estereotipos mexicanos sobran un poco. Y la parte con la máquina de las descargas eléctricas está basada en La Princesa Prometida, fijo.

-Las Hermanitas de Eluria: Roland Deschain cae en una emboscada en un pueblo que parece abandonado. Cuando despierta, está siendo tratado por unas monjitas que tienen unas intenciones del todo siniestras.

Es un relato, o novela corta, ubicado dentro del marco de la saga de La Torre Oscura, que vendría a estar situado dentro del primer libro. No he leído ni una frase de esa saga, y King asegura que no es necesario para entenderla, lo cual es verdad, pero imagino que si se está familiarizado con Roland y la trama general se disfrutará más. Un relato de fantasía bastante entretenido, pero tampoco es de los mejores del libro.

-Todo es eventual: Un chico de diecinueve años nos cuenta el trabajo tan particular que desempeña y que le ha permitido tener casa propia y una serie de beneficios que ningún chaval de su edad puede siquiera soñar. Eso sí, viene con una serie de condiciones.

A partir de esta historia el libro ya empieza a animarse. Me encanta cómo surgió este relato de una única visión que tuvo King de un chico acuclillado echando monedas a una alcantarilla. Una especie de Death Note con algunos giros interesantes y que sigue siendo muy actual con el panorama que tenemos.

-La teoría de L.T. sobre los animales de compañía: Un hombre explica cómo su matrimonio empezó a irse a pique cuando su mujer le regaló un perro y él le regaló una gata a ella y se dieron cuenta de que odiaban a sus respectivas mascotas y viceversa y de que se habían encariñado con la del otro. 

Un relato muy divertido y tan real como la vida la misma (has de conocer muuuuuuy bien a una persona para regalarle un animal), aunque no estoy muy segura de que ese final tan oscuro le pegue demasiado.

-El virus de la carretera viaja hacia el norte: Un escritor de novelas de terror se detiene en un mercadillo ambulante y compra un cuadro de aspecto siniestro; su autor se suicidó poco después de pintarlo. Más tarde se da cuenta de que la imagen del cuadro va variando.

Lo que más gracia me hace de este relato es que King diga que tiene ese mismo cuadro en casa. ¡Madre mía, Steve! Una historia que funcionaría muy bien a nivel visual en una antología de televisión.

-Almuerzo en el café Gotham: Un hombre se reúne en un restaurante con su mujer y el abogado de ella para discutir los pormenores de su divorcio. El almuerzo, pero, se ve interrumpido por un maitre que no parece estar en sus cabales.

Eh, el relato en sí está bien pero la disputa matrimonial me sobró bastante. Estoy un poco cansada de ver a hombres llamar zorras a mujeres y creerse encima con derecho a ello.

-Esa sensación que solo puede expresarse en francés: Una mujer tiene una sensación de déjà vu muy fuerte mientras ella y su marido se dirigen a celebrar su segunda luna de miel.

La primera de las dos únicas historias que están protagonizadas por mujeres, no está mal. Creo que tengo una opinión similar a la de King sobre qué es el realmente el infierno.

-1408: Un escritor famoso por sus guías de lugares encantados está totalmente dispuesto a hospedarse en la habitación 1408 de un hotel de Nueva York, una habitación en la que han muerto treinta personas en extrañas circunstancias.

Uno de los relatos más famosos del libro, King dice que la versión audio le dio mucho miedo y sí, funcionaría mejor en ese formato. Está muy bien, es tétrica y crea tensión y las imagenes mentales dan mucho yuyu (Dios esa descripción de los bichos blancos), aunque con tanto hype que crea entorno a la habitación, me pareció que duraba muy poquito lo que es la estancia en sí.

-Montado en la bala: Un chico recibe la noticia de que su madre ha sufrido un derrame cerebral. Como su coche está averiado, decide hacer auto-stop para llegar al hospital.

King explica que este relato se publicó originalmente en formato electrónico, y que batió todo un récord de descargas, pero que no está muy seguro de que todo el mundo que se lo bajó terminara por leérselo. Aquí el autor plasma de una forma muy efectiva lo que fue para él perder a su madre.

Es mi historia favorita de esta colección, porque aunque en retrospectiva algunos de los giros te los podrías haber visto venir, reconozco que me pilló por sorpresa en todos ellos. Terror del bueno, señores. Solo de pensar en ello se me pone el vello de punta.

-La moneda de la suerte: Una camarera de pisos se disgusta cuando uno los clientes de su hotel le deja como propina únicamente una moneda de veinticinco centavos. Fantaseando con la idea de que es una moneda de la suerte, se imagina un futuro lleno de posibilidades.

Es corto, pero es un buen cierre para el libro. ¿Cuántos no hemos soñado que la suerte cambia de repente? 

Para los que gusten de un poco de King en dosis más pequeñas, es sin duda una recopilación interesante que no hay que perderse por algunos de sus relatos, que son sensacionales.

(Perdón por repetir tanto relato e historia pero hoy no se me ocurren más sinónimos)

Nota: 3/5